Uma proteína de algas que pode melhorar o rendimento da colheita

Como resultado, as plantas aumentaram sua capacidade de converter a energia da luz em energia química. Mas, além disso, eles também precisavam de muito menos água para produzir rendimentos maiores.

Pesquisadores do Reino Unido do Universidade de Essex em Colchester, conseguem melhorar a taxa de fotossíntese e a eficiência no uso da água em plantas de fumo modificadas com uma proteína presente nas algas. A nova pesquisa pode apontar o caminho a seguir para culturas adaptadas a climas mais secos devido às mudanças climáticas.

A técnica foi aplicada no processo de fotossíntese, o complexo processo pelo qual as plantas usam a luz solar e o dióxido de carbono atmosférico para produzir seus próprios carboidratos que alimentam seu crescimento.

Esta pesquisa, publicada na revista plantas Natureza, explica como os cientistas usaram processos de manipulação genética para aumentar uma enzima existente na planta do tabaco, introduzir uma nova enzima de cianobactérias e introduzir uma proteína de algas.

Como resultado, nas novas fábricas de tabaco, sua capacidade de converter energia luminosa em energia química aumentou significativamente. Mas, além disso, para surpresa dos pesquisadores, as plantas também precisavam de muito menos água para produzir rendimentos maiores.

Tendo testado o conceito em plantas de tabaco, os cientistas esperam refinar ainda mais a técnica e adaptá-la a outras culturas de maior interesse para a segurança alimentar global, como trigo, arroz e espécies hortícolas cultivadas em áreas onde a disponibilidade de água para irrigação é escassa. .

Patricia Lopez-Calcagno, coautor do artigo, disse: “A população mundial está aumentando e isso significa que precisamos cultivar mais alimentos. Também estamos vendo os efeitos das mudanças climáticas, um clima mais extremo, então teremos mais secas. Isso significa que devemos fazer melhor uso da água. Precisamos de mais safras na mesma área e com menos água ”.

Importância da técnica usada

Segundo o pesquisador López-Calcagno, resolver o mesmo problema com o uso de técnicas convencionais de melhoramento de plantas poderia eventualmente ser possível, mas levaria muitas décadas e as mudanças climáticas já estão presentes. Ao introduzir um gene da alga, os pesquisadores foram capazes de pegar um atalho temporário que não estava disponível para a natureza, disse ele.

Outros usos de algas

As algas têm se mostrado promissoras para outros usos na fotossíntese, incluindo captura e armazenamento de dióxido de carbono. Laboratórios de pesquisa estão trabalhando no uso de algas como biocombustível, como alimento e como aditivo que pode reduzir as emissões de metano do gado.