Atualização sobre a indústria rejuvenescida de mirtilo da Flórida

O início da temporada de mirtilo da Flórida está se aproximando rapidamente. Por volta de 20 de março, a North Bay Produce e seu produtor membro H&A Farms começarão a coletar volumes de paletes. "Esta data de início está um pouco atrasada em comparação com os últimos cinco anos, mas dentro do prazo quando você olha para a média de 20 anos", disse Ryan Lockman da North Bay Produce. Foi um inverno de mirtilo muito bom para a Flórida, mas o clima frio desacelerou o crescimento e atrasou um pouco o início da colheita. “Prevejo uma colheita muito boa e de alta qualidade, desde que nada de importante aconteça até a colheita”, acrescentou. Os volumes aumentarão gradualmente e a temporada deverá atingir o pico entre 8 e 22 de abril, antes de terminar em meados de maio.

A H&A Farms é um produtor de quarta geração que cobre todas as áreas de cultivo de mirtilo na Flórida, com a maior concentração de produção em torno do corredor I-4. A área cultivada pode ser encontrada no extremo sul de Avon Park, FL e no extremo norte de Gainesville, com a embalagem do produtor localizada no centro da cidade, no Monte. DORA, FL. Juntas, North Bay e H&A respondem por cerca de 24% da produção de mirtilo da Flórida.

Desenvolvimento de novas variedades

Há apenas cinco anos, a indústria de mirtilo da Flórida estava morrendo porque as variedades não produziam competitivamente, nem atendiam ao perfil de qualidade e sabor que os consumidores estavam procurando. No entanto, a H&A Farms deu uma nova vida à indústria de mirtilo por meio de métodos de cultivo proprietários e intensivos que resultaram em variedades precoces de alto rendimento, bem como em frutas consistentes e de alta qualidade.

"Além da produtividade melhorada, a colheita dessas novas variedades começa cedo, permitindo que a Flórida seja o primeiro estado a trazer mirtilos cultivados internamente para o mercado a cada ano", disse Lockman. Todos os mirtilos de North Bay cultivados e embalados na Flórida terão o logotipo Fresh From Florida na embalagem, destacando o rejuvenescimento da indústria. A embalagem disponível inclui 6 onças, Pint e 18 onças. conchas convencionais e orgânicas. Além das conchas de amêijoas, os mirtilos serão oferecidos na nova embalagem da empresa, que pode ser descascada e lacrada com tampa reselável.

A etiqueta da capa inclui o logotipo Fresh From Florida.

A etiqueta da capa inclui o logotipo Fresh From Florida.

Distribuição nacional e estrangeira

Mirtilos da Flórida serão distribuídos muito além do sudeste dos Estados Unidos. “A H&A Farms seguirá o protocolo de envio de frutas para o oeste, então mirtilos da Flórida também estarão disponíveis na Califórnia. Na verdade, eles podem ser entregues em qualquer parte do território continental dos Estados Unidos, disse Lockman. A certificação H&A Farms Global GAP permite que frutas sejam enviadas para o exterior. Fora dos EUA, eles seguirão para a Europa, incluindo o Reino Unido. Com os aeroportos internacionais de Orlando e Miami próximos e próximos ao Porto de Miami, a logística de exportação é conveniente.

A demanda por mirtilos importados tem sido muito boa nas últimas seis a oito semanas. Lockman espera que a forte demanda continue no início da temporada nacional. “Embora exista concorrência de influências externas, acreditamos que a demanda manterá o mercado aquecido. Estamos numa janela inicial, sendo o primeiro estado nacional em produção «.

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