Instituto de Extensão de Ciências Agrícolas e Alimentares da Universidade da Flórida recebe US$ 2,7 milhões para atualizações tecnológicas

LAKE COUNTY, Flórida – Mais de US$ 2 milhões em financiamento levarão software de inteligência artificial aos escritórios do Instituto de Ciências Alimentares e Agrícolas da Universidade da Flórida em todo o estado, incluindo a Flórida Central.

A UF/IFAS recebeu recentemente US$ 2,7 milhões em financiamento para atualizar a tecnologia em seus escritórios de extensão em todos os 67 condados do estado. Eles oferecem aulas, eventos e treinamento agrícola ao público, e os extensionistas também usam pesquisas e dados para encontrar práticas agrícolas eficientes e soluções para compartilhar com os produtores locais.

As novas atualizações tecnológicas incorporarão software de inteligência de negócios nos escritórios de extensão de cada condado.

“A tecnologia usará inteligência artificial (IA) para coletar, armazenar e analisar dados produzidos por agentes e programas de extensão”, afirmou a UF/IFAS.

A subvenção para as atualizações tecnológicas vem do gabinete do presidente da Universidade da Flórida, Ben Sasse, por meio do financiamento que a universidade recebeu do Legislativo da Flórida este ano.

Christian Christensen, diretor do Hastings Extension Agricultural Extension and Business Intelligence Center, disse que as atualizações tecnológicas permitirão que os agentes de extensão forneçam soluções e pesquisas mais rápidas aos produtores locais.

“Um dos maiores trunfos que resultará desta iniciativa é que nossos professores e agentes do condado terão acesso móvel em tempo real a dados críticos de que precisam para implementar soluções adotáveis ​​para nossas partes interessadas e nossos fazendeiros.” Christensen disse.

Na Flórida Central, Matt Smith é o agente de extensão da produção de culturas comerciais e de sistemas alimentares para os condados de Lake e Orange. Ele disse que uma das maneiras pelas quais a IA pode ser usada na agricultura é prevendo quando as colheitas estão prontas para serem colhidas.

“Usando dados de campo durante todo o ano, combinados com modelos climáticos, a UF/IFAS está tentando prever a melhor época para a colheita em todo o estado da Flórida”, disse ele.

Smith disse que a colheita é uma das épocas do ano mais caras para os produtores devido à mão de obra, portanto, prever as colheitas com precisão pode ajudar a reduzir custos.

Um dos produtores com quem Smith trabalha em Lake County é Ryan Atwood, um dos proprietários da H&A Farms, uma fazenda independente em Mount Dora que cultiva mais de 10 milhões de mirtilos por ano e abriga a maior casa de embalagem da Flórida.

Atwood disse que está começando a usar IA para ajudar a prever quando seus mirtilos estarão prontos para serem colhidos. Com as projeções, ele disse que terá um melhor entendimento de quando precisará contratar mão de obra e quanta fruta poderá fornecer aos feirantes.

“Quanto melhor você puder fazer para fornecer projeções boas e precisas, melhor será o marketing e as vendas da fruta”, disse Atwood. “Isso ajuda na sua situação de trabalho, quando você os traz e quantos você tem e tudo mais. Basicamente, otimiza a produtividade e a eficiência da sua operação.”

No geral, tanto Atwood quanto Smith disseram que a IA pode ajudar a otimizar a colheita.

Com o início da temporada de colheita de mirtilo na Flórida, Atwood disse que espera uma temporada movimentada e está esperançoso com o que os modelos preditivos e a tecnologia de IA podem trazer para os negócios no futuro.

“É uma vitória em todos os aspectos”, disse Atwood. “Você salvará seu próprio trabalho. Você será mais eficiente com a mão de obra que contratar para ajudá-lo e aumentará o valor da sua colheita.”

Smith disse que espera continuar trabalhando com produtores como Atwood e fazer atualizações tecnológicas para fornecer mais soluções aos produtores.

“Qualquer coisa que pudermos fazer como universidade para ajudá-los a atingir seus objetivos, ser mais eficientes e produzir frutas melhores só será melhor para os agricultores da Flórida e eu realmente acho que a Flórida em geral”, disse Smith.

A UF/IFAS disse que as atualizações tecnológicas e os programas de extensão do escritório de extensão “poderiam levar a rendimentos agrícolas otimizados, melhores práticas agrícolas e maiores retornos econômicos para agricultores e pecuaristas”.

Para encontrar o escritório local de extensão da UF/IFAS e seus serviços, visite o mapa estadual do instituto.

Com o início da temporada de colheita de mirtilo, a H&A Farms está oferecendo dois locais “U-Pick” em suas Fazendas Amber Brooke em Eustis e Williston. Este sábado também começa o Festival do Mirtilo das Fazendas.

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