Le changement climatique menace les abeilles sauvages qui ont besoin de bleuets

Les conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique représentent une menace plus grande que les insecticides pour les populations d'abeilles sauvages qui sont essentielles pour les producteurs de bleuets du Michigan, selon une étude récente.

Les abeilles sauvages, qui pollinisent plus efficacement les bleuets que les abeilles et les bourdons, sont soumises à deux principaux facteurs de stress qui causent des tensions ou des tensions : les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les sécheresses, les tempêtes et les gelées précoces, ainsi que les produits chimiques des insecticides.

Les myrtilles sont une grosse affaire dans l'État, avec une croissance d'environ 100 millions de livres chaque année, selon Michigan State University Extension. MÉTRO

Les résultats de la nouvelle recherche soulignent l'importance de fournir un habitat convenable aux abeilles sauvages, selon Julianna Wilson, co-auteur de l'étude et spécialiste par intérim en entomologie des arbres fruitiers à MSU Extension… environ 100 millions de livres de myrtilles chaque année.

L'étude comportait trois séries de piégeage d'abeilles sauvages sur une période de 15 ans dans 15 fermes de bleuets en corymbe des comtés d'Ottawa, d'Allegan et de Van Buren. Les chercheurs ont trouvé 35 % des 162 espèces d'abeilles sauvages connues dans le Michigan.

Emplacements de 15 fermes de myrtilles dans le sud-ouest du Michigan dans l'étude. Image : "Agriculture, écosystèmes et environnement"

Ces comtés, ainsi que Berrien et Muskegon, constituent la principale région productrice de bleuets de l'État, selon le Michigan Ag Council.

Ils ont constaté que l'abondance des abeilles, le nombre capturé dans les pièges, a diminué de 61% et la richesse spécifique, le nombre d'espèces présentes, a diminué de 33% entre la première période d'échantillonnage (2004-06) et la seconde (2013-14 ).

Pourquoi ce déclin dramatique ?

L'étude cite des conditions météorologiques « extrêmes » au printemps 2012, juste avant la deuxième période de test, lorsque la région des Grands Lacs « a connu des températures record en mars, provoquant une floraison printanière précoce des arbres et des arbustes et une apparition précoce des abeilles. Cela a été suivi de fortes gelées en avril, qui ont provoqué une perte généralisée de fleurs et une réduction des rendements des cultures fruitières.

Il y a eu « un rétablissement limité de l’abondance et de la richesse des espèces » au cours de la troisième période d’échantillonnage (2017-18). Pendant cette période, "certaines espèces ont connu un déclin spectaculaire", tandis que d'autres ont montré une "prévalence stable ou croissante", selon l'étude publiée dans la revue "Agriculture, Ecosystems and Environment".

Les auteurs sont du département américain de l'Agriculture, de la MSU, de l'Université du Manitoba et de la Xerces Society for Invertebrate Conservation.

Certaines espèces d'abeilles sont plus vulnérables que d'autres à de telles situations, selon l'étude, et "des conditions météorologiques extrêmement chaudes ou froides sont susceptibles d'affecter la survie des espèces, en particulier celles trouvées à la limite nord de leur répartition".

La hausse des températures printanières pousse les plantes à sortir de la dormance hivernale plus tôt, a-t-il déclaré, augmentant le risque que les fleurs subissent des dommages dus au gel et que les abeilles qui dépendent de ces fleurs courent un risque plus élevé.

En cuanto a los pesticidas, el estudio dijo: “En los sistemas agrícolas, la mayor prevalencia de especies de plagas invasoras puede hacer que el manejo de cultivos dependa más de insecticidas (que son) dañinos para los insectos benéficos, incluidos los polinizadores” como les abeilles.

Shelly Hartmann, copropriétaire de True Blue Farms à Grand Junction et membre de la Michigan Blueberry Commission, a déclaré : « Pendant de nombreuses années, les producteurs de bleuets du Michigan ont soutenu une grande diversité d'abeilles.

"Les producteurs ont installé des plantations de pollinisateurs pour soutenir les abeilles sauvages, évitent de pulvériser pendant la journée lorsque les abeilles sont actives, mettent en œuvre une gestion intégrée des parasites et sélectionnent l'option la moins toxique, lorsque cela est possible, pour contrôler les parasites", a déclaré Hartmann, qui préside également le California- Conseil du bleuet en corymbe.

L'étude a révélé que contrairement à ce que beaucoup de gens pensaient, les problèmes de gestion des ravageurs ne sont pas le principal défi auquel sont confrontées ces abeilles sauvages.

Wilson a déclaré: "Les abeilles dont nous parlions sont des abeilles actives au printemps, et le programme de lutte antiparasitaire se déroule plus tard dans l'été, lorsque ces abeilles ne sont plus là."

Hartmann a déclaré: «Les producteurs équilibrent plusieurs objectifs et se concentrent sur la fourniture d'un produit nutritif sûr et sain sur le marché, tout en soutenant la terre sur laquelle ils cultivent.

"Les producteurs travaillent dur pour protéger et améliorer leur environnement et leur bien-être chaque fois que nous en avons l'occasion", a-t-il déclaré.

Cependant, tout n'est pas pessimiste.

Les abeilles sauvages, a déclaré Wilson, ont évolué « pour tirer parti de nombreuses opportunités et niches dans l'environnement.

Et si les producteurs savent que les abeilles sauvages sont des pollinisateurs plus productifs que les abeilles mellifères et les bourdons, ils sont incités à préserver et à fournir un habitat aux abeilles, a-t-il déclaré.

L'étude a indiqué qu'un rétablissement de la richesse des espèces d'abeilles suggère que les populations "sont relativement robustes à ces types de perturbations", se référant aux événements météorologiques extrêmes.

Il a appelé à une surveillance constante des abeilles sauvages au niveau des espèces pour déterminer l'état des populations et identifier les espèces les plus menacées.

Hartmann a déclaré : "En conclusion, les abeilles sont nos amies."

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