Fitopatólogo estudiará nueva cepa de Xylella en el arándano

Un patólogo de plantas en el campus de Tifton de la Universidad de Georgia (UGA) está utilizando una beca para estudiar una enfermedad bacteriana que afecta a los cultivos de arándanos. Según una historia de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la UGA (CAES), el Profesor Asistente de la UGA-Tifton, Jonathan Oliver, dice que la subvención de $ 7,000 de Georgia Farm Bureau financiará sus estudios de una nueva cepa del patógeno bacteriano Xylella fastidiosa. Si bien la subvención apoya la investigación de los arándanos, el patógeno también puede afectar a otros cultivos, como las uvas, los duraznos y las nueces, así como a los robles y olmos.

El patógeno obstruye el xilema, o el tejido conductor de la planta, que es esencial para el transporte de agua y nutrientes. Como resultado, el cultivo infectado a menudo mostrará síntomas como quemaduras o secado de las hojas, que pueden confundirse con daños por sequía. Oliver dijo que su estudio sobre la quema de hojas bacterianas en los arándanos lo llevó a descubrir esta nueva cepa del patógeno.

La subvención le permitirá a él y a otros investigadores evaluar qué tan extendida es la nueva cepa de Xylella, qué tan grave es en comparación con la cepa conocida y cómo determinar las opciones de manejo. Se están realizando pruebas en invernaderos para demostrar la probabilidad de que el patógeno infecte diferentes variedades de arándanos.

Oliver dijo: “Esperamos que a través de los estudios relativamente pequeños que hemos podido hacer sobre este patógeno, podamos comprender mejor las amenazas a la producción de arándanos en el sudeste”.

Para leer más sobre investigaciones realizadas en el Departamento de Fitopatología de la UGA visita: plantpath.caes.uga.edu