Una empresa chilena quiere satisfacer la demanda china de “berries”

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Chile está llevando la producción de berries al siguiente nivel para fortalecer su papel clave como proveedor del codiciado mercado chino. Hortifrut, uno de los principales productores y exportadores de berries de Chile, está invirtiendo en China, México y Marruecos. La empresa planea cultivar berries allí cuando Chile está en temporada baja, cuando es invierno en el hemisferio sur.

Entre estos países, “la demanda interna China en particular crece mucho más rápido en esta época del año [verano]”, según explicó el vicepresidente de Hortifrut, Nicolás Moller, a Xinhua en una reciente feria en Santiago.

Hortifrut planea invertir 160 millones de dólares para estimular las ventas de berries en ultramar hasta alcanzar un total de 120.000 toneladas entre 2022 y 2023. En China, la empresa invertirá 49 millones de dólares para plantar de 130 a 250 hectáreas de berriescon el objetivo de cosecharlas en la primera mitad de 2020.

La medida también permite reducir el tiempo de envío y mejorar la calidad, según Juan Ignacio Allende, presidente de Hortifrut. Desde la cosecha hasta la descarga en el puerto de destino de las berriesimportadas, pasan en torno a 35 días, dijo Allende en la inauguración del evento.

La empresa también ha decidido innovar e incorporar tecnologías para mejorar los procesos industriales, entre ellos el envasado, la logística y la conservación, apuntó Moller.

Hortifrut exportó berries a Asia por primera vez en 1987 y más tarde abrió una sucursal en Shanghái para localización. Desde entonces, el mercado asiático de las berries a crecido entre un 40 y un 50 por ciento. Del total, Hortifrut representa un tercio, según datos de la empresa.

Chile exportó en torno a 386.000 toneladas de fruta fresca a China en 2017 y 2018, de las cuales las cerezas representaron el 41,4 por ciento, mientras que los arándanos supusieron el 2,5 por ciento, como muestran los datos de la Asociación de Exportadores de Frutas de Chile.