África do Sul alcança resultados sólidos nas suas exportações agrícolas no terceiro trimestre

O sucesso das exportações agrícolas foi o resultado da colaboração contínua entre a indústria e a Transnet para melhorar a logística nos portos.

As exportações agrícolas da África do Sul ascenderam a 3.900 mil milhões de dólares no terceiro trimestre deste ano, um aumento de 4% em termos anuais (de acordo com dados do Mapa Comercial). Neste trimestre, os produtos que dominaram a lista de exportação foram frutas cítricas, milho, maçãs e peras, nozes, vinho, soja, açúcar e sucos de frutas.

Esta sólida actividade exportadora deveu-se simultaneamente à melhoria dos volumes e dos preços, nomeadamente das frutas. Isto mais do que compensa os efeitos da queda dos preços dos cereais e das sementes oleaginosas, que diminuíram acentuadamente em relação aos níveis de 2022.

No geral, as exportações agrícolas da África do Sul ascenderam a 10.200 mil milhões de dólares nos primeiros nove meses do ano, um aumento de 1% em relação ao mesmo período de 2022.

Esta actividade de exportação ocorreu principalmente antes da intensificação dos desafios nos portos sul-africanos. Como os desafios de ineficiência nos portos e nas linhas ferroviárias não são novos, o sucesso das exportações agrícolas foi o resultado da colaboração contínua entre a indústria e a Transnet para melhorar a logística nos portos.

A indústria agrícola sul-africana criou fóruns para colaborar continuamente com a Transnet e melhorar a comunicação sobre questões nos portos, para que a resposta possa ser rápida para impulsionar as exportações de produtos perecíveis e de alto valor. Ainda assim, como evidenciado pela deterioração da eficiência logística desde o início do quarto trimestre deste ano, é necessário mais trabalho e investimento para melhorar a eficiência.

Numa perspectiva regional, o continente africano continuou a ser o maior mercado para as exportações agrícolas da África do Sul, representando 32% das exportações no terceiro trimestre de 2023. A Ásia e o Médio Oriente foram as segundas maiores regiões, com uma quota de 31%.

A UE foi a terceira maior região, representando 19% das exportações agrícolas, enquanto a região das Américas representou 7%. O Reino Unido é também um dos maiores mercados únicos para as exportações agrícolas da África do Sul, representando 6% das exportações no terceiro trimestre. Os 5% restantes foram distribuídos para outras regiões do mundo.

As importações agrícolas da África do Sul caíram 7% em termos anuais no terceiro trimestre deste ano, para 1.800 mil milhões de dólares (de acordo com dados do Mapa Comercial). Tal como nos trimestres anteriores, os produtos que ainda dominam a lista de importações são trigo, arroz, óleo de palma, whisky, óleo de girassol e aves. O trigo e o óleo de palma foram os principais impulsionadores do declínio nos valores das importações.

As importações agrícolas da África do Sul ascenderam a 5.300 mil milhões de dólares durante os primeiros nove meses do ano, uma queda de 7% em relação ao mesmo período de 2022. Positivamente, a África do Sul teve um excedente comercial agrícola de 2.100 mil milhões de dólares no terceiro trimestre de 2023, um ano após aumento anual de 15%.

O caminho a seguir e considerações políticas

Embora as exportações agrícolas da África do Sul continuem a ser encorajadoras, acreditamos que as receitas de exportação provavelmente diminuirão este ano em relação às exportações recorde de 2022, de 12.800 mil milhões de dólares. Os preços relativamente mais baixos das matérias-primas e dos volumes de vários produtos e as restrições logísticas intensificadas no último trimestre do ano podem afectar o valor das exportações este ano.

Para além destes desafios de curto prazo, a África do Sul tem a missão de expandir o mercado de exportação para o sector agrícola. Isto significa que é necessário trabalhar arduamente para preservar os mercados existentes na UE, no continente africano, na Ásia, no Médio Oriente e na América.

Num mundo cada vez mais dividido, onde a geopolítica é frágil, a África do Sul deve trilhar um caminho cuidadoso para que a sua abordagem de política externa não resulte numa atitude negativa em relação ao comércio ou num aumento do proteccionismo por parte dos seus parceiros comerciais tradicionais. Isto é fundamental para o crescimento agrícola, a sustentabilidade e a criação de emprego da África do Sul.

Em particular, a África do Sul deverá expandir o acesso ao mercado para alguns dos principais países do BRICS+, como a China, a Índia e a Arábia Saudita. Outros mercados de exportação estratégicos para o sector agrícola da África do Sul incluem a Coreia do Sul, Japão, Vietname, Taiwan, México, Filipinas e Bangladesh.

Esta ambição de expandir o mercado de exportação é partilhada tanto pelo sector privado como pelo governo sul-africano. O Departamento de Comércio, Indústria e Concorrência e o Departamento de Agricultura, Reforma Agrária e Desenvolvimento Rural devem liderar o caminho para a expansão das exportações nestes mercados agrícolas estratégicos.

O resultado da 15ª conferência do BRICS sobre agricultura também centrou-se na necessidade de aprofundar o comércio dentro dos países BRICS+, mantendo ao mesmo tempo outros mercados fora deste grupo. Isto baseou-se na ênfase dos membros do BRICS na redução das tarifas de importação e na abordagem das barreiras SPS (sanitárias e fitossanitárias) que actualmente impedem um comércio mais profundo dentro deste grupo.

O aspecto do comércio e das SPS é vital porque os países BRICS importaram colectivamente cerca de 320 mil milhões de dólares em produtos agrícolas do mercado global em 2022 (de acordo com dados do Mapa Comercial). Cerca de 74% das importações agrícolas do grupo provêm da China, 12% da Índia, 8% da Rússia, 4% do Brasil e 3% da África do Sul.

Os principais produtos agrícolas importados pelo grupo BRICS são soja, óleo de palma, carne bovina, milho, frutas vermelhas, trigo, algodão, aves, carne suína, damascos e pêssegos, sorgo, arroz e açúcar. São produtos produzidos em escala por alguns países do BRICS. No entanto, as importações para outros membros do BRICS provêm normalmente de fornecedores externos ao grupo devido a tarifas e barreiras sanitárias e fitossanitárias.

Em última análise, embora tenha reflectido sobre os excelentes resultados do comércio agrícola a curto prazo, a atenção deveria continuar a centrar-se no desenvolvimento dos mercados e na manutenção dos mercados existentes. Esta é uma questão que também deve ser bem apreciada pelos líderes políticos no espaço da política externa dentro do governo sul-africano.

Wandile Sihlobo é economista-chefe da Câmara Sul-Africana de Negócios Agrícolas e autor de Um país de duas agriculturas.

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