Licenciamento de dispositivo para medição de firmeza de mirtilo concedido

O Prêmio Ciência com Impacto concedido anualmente pela Universidade de Concepción, distinguiu o acadêmico da Faculdade de Engenharia Agronômica (FIAUdeC), Dr. Christian Correa Farías, pelo licenciamento de um dispositivo para medir a firmeza e estrutura interna de mirtilos e outras frutas silvestres .

Na ocasião, a menção em Transferência de Tecnologia foi para o Dr. Correa, pelo seu contributo para o desenvolvimento da tecnologia para medir a firmeza e estrutura interna dos bagos e o seu licenciamento à start-up Trion SpA.

Necessidade da indústria

Em relação à invenção que lhe valeu a distinção, reconheceu o seu carácter especial, pois “esta foi basicamente uma resposta a uma necessidade que detectámos junto dos produtores de mirtilo”, disse o investigador, que dirige o Laboratório de Robótica de Campo, da FIAUdeC,

O especialista em robótica e automação para a agricultura explicou que uma dificuldade presente no mundo agrícola é determinar os efeitos de geadas, pancadas ou outros eventos. “Este dano não pode ser detectado a olho nu (…) Pegamos esses requisitos, que se repetiam todas as vezes que tínhamos uma visita a empresas e iniciamos alguns testes durante duas temporadas, o que nos permitiu ter um protótipo mais robusto, que postulamos no Concurso Universitário de Patentes ”, lembrou o acadêmico.

Ele relatou que nenhuma empresa “estava disposta a investir na ideia porque, no fundo, evitava o problema, mas não viam como resolvê-lo de forma rápida, eficiente e barata. Além disso, as empresas tinham outros projetos mais prioritários ”.

“Resolvemos, então, trilhar o caminho nós mesmos como Universidade - continuou o professor -, primeiro como um laboratório, investindo nosso próprio dinheiro, nosso tempo, e desenvolvendo um protótipo, e depois passamos por todas as etapas que a Corfo gera como diretriz do que deveria ser um desenvolvimento dessas características: desenvolvemos dentro da Universidade, apresentamos a um fundo competitivo em conjunto com a empresa Trion, ganhamos esse fundo, que nos permitiu passar do protótipo a um produto mínimo viável, que é algo que está pronto para entrar no mercado para ser testado e comprovado as suas características, transferimos então para a empresa esta patente que tínhamos obtido para este produto, que já está a caminho das primeiras vendas, é na etapa de escala industrial, definindo aspectos como design, por isso esperamos que nesta temporada os primeiros aparelhos estejam operando no solo ”, disse.

Em 2016 foi solicitada a patente da nova tecnologia, concedida em 2018. E em 4 de junho do ano passado foi assinado o contrato de licença entre a Universidade de Concepción e a Trion Soluciones de Ingeniería SpA, encarregada da validação. E comercialização de novas tecnologias.

A Trion foi criada em 2018 pelos ex-alunos da Faculdade: Alan Vera Muñoz e Fernando Bolaño Pacheco.

“Eles participaram como alunos do desenvolvimento dessa equipe, dentro da Universidade, antes de criar a empresa. Posteriormente criaram a sua empresa e como conheciam o produto eram provavelmente os mais indicados para desenvolver as suas condições técnicas ”, comentou Dr. Correa.

Questionado sobre o rápido surgimento desta solução, desde a sua concepção ao seu licenciamento, atribuiu-a ao facto de “identificarmos correctamente a necessidade que o mercado tinha, estamos a resolver um problema que é real e não estamos a forçar uma ideia de Nosso. A prova está em que a empresa Trion teve interesse em adquiri-la rapidamente ”.

Item inovador

A tecnologia que esse dispositivo utiliza é chamada de “células de carga”, que mede quanta pressão está sendo aplicada na fruta para um determinado grau de compressão.

O pesquisador destacou, entre as vantagens do aparelho, o fato de ser móvel, permitindo ao produtor tomar decisões no local. “Isso opera com uma amostragem de frutas, e o que deve ser feito é cruzar esses dados com outras informações que a empresa possui, por exemplo, imagens de drones e mapas”.

“Nas condições atuais dos pomares -explicou- a pessoa vai ao campo, pega os frutos e leva para o laboratório na embalagem, lá eles fazem a análise de firmeza dos frutos, aí, infelizmente, podem fazer muito poucas amostragens e a A amostra não é representativa e, além disso, os instrumentos utilizados não se destinam a frutos pequenos, mas sim a frutos maiores, como as maçãs. Conseqüentemente, os resultados não são confiáveis. Havia uma consciência do mercado de que esse era um problema que precisava ser resolvido ”.

Por fim, descreveu que “geramos este protocolo de amostragem, que nos permite analisar uma amostra em menos de cinco segundos, é muito rápido, o que significa que podemos analisar muitas amostras em campo, aumentando o grau de representatividade e entregando um valor que é confiável, pois com as demais equipes há um erro de 30%, mas com a nossa não passa de 1% ”.

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