A Universidade da Flórida se une à pesquisa para o melhoramento genético de mirtilos

Um geneticista de plantas e cientista de alimentos, ambos da Universidade da Flórida, se unirão a uma bolsa de pesquisa multiestado de US $ 12.8 milhões para expandir as capacidades de melhoria genética de mirtilos do país.

Para o projeto, Patricio Muñoz, professor assistente de ciência de frutas e vegetais da UF / IFAS e Charlie Sims, professor de ciência de alimentos e nutrição humana da UF / IFAS fornecerão informações sobre as características genéticas que são melhores para várias cultivares de mirtilo. Os cientistas buscam melhorar o sabor, o aroma e o desempenho, entre outras características.

Muñoz continuará seus testes experimentais de crescimento de mirtilo no campus principal da UF em Gainesville, na Unidade de Educação e Pesquisa em Ciências Vegetais da UF / IFAS em Citra, Flórida, e em uma fazenda comercial perto de Waldo, na Flórida. Os Sims realizarão painéis para testar o sabor de seu laboratório no campus da UF Gainesville.

O cultivo de mirtilo UF / IFAS data da década de 1940. Os cultivares recentes de mirtilo desenvolvidos pela UF / IFAS incluem: Arcadia ™, Avanti ™ e Endura ™.

Com aproximadamente 5,000 ha, a indústria de mirtilo da Flórida tem um valor estimado de US $ 82 milhões, de acordo com as últimas estatísticas do Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida. Portanto, é importante que os agricultores cultivem as melhores frutas possíveis.

"Os mirtilos foram reconhecidos por seus benefícios à saúde, que em parte impulsionaram um grande aumento no consumo", disse Muñoz, produtor de mirtilo da UF / IFAS. "Mas a concorrência global está se tornando mais intensa e está prejudicando nossos produtores".

Os Sims fornecerão informações sobre quais variedades de mirtilo os consumidores mais gostam e, esperamos, alguns recursos associados às suas preferências. "Isso fornecerá informações importantes para criadores e geneticistas no desenvolvimento de variedades de mirtilo preferidas pelos consumidores", disse Sims.

Como os criadores de UF / IFAS desenvolveram cultivares de mirtilo, eles se concentraram em fatores como colheita mecanizada, qualidade da fruta e rendimento que podem ajudar os produtores a permanecerem lucrativos. No entanto, com uma competição mais intensa, os cientistas precisam desenvolver frutas com características de sabor excepcionais para ajudar os cultivadores, disse Muñoz.

"Neste projeto, vamos nos concentrar nesse objetivo, explorando os genes que controlam o sabor da fruta", disse Muñoz. “Frutas com sabor excepcional irão melhorar a satisfação do consumo de frutas e, com sorte, aumentar a frequência de compra. Tudo isso será benéfico para todas as partes envolvidas nos mirtilos, desde os viveiros que produzem as plantas, até os fruticultores, os supermercados que vendem a fruta e os consumidores de mirtilos. '

Em seu programa, Muñoz usa vários métodos para desenvolver novas variedades de mirtilos. Em todos os métodos, os cientistas selecionam as melhores características genéticas para ajudar a prevenir doenças, pragas, calor e seca, entre outros estressores.

Muñoz e Sims se juntam a pesquisadores da North Carolina State University, que receberam uma concessão do Departamento de Agricultura dos EUA. De US $ 6.4 milhões por quatro anos, e esses fundos estão sendo comparados, dólar por dólar, de várias fontes para estudar genética e seu uso no aprimoramento genético de mirtilos. Além do NC State e do UF / IFAS, cientistas da Oregon State University, Rutgers University, Michigan State University, Universidade de Wisconsin, Washington State University, Universidade da Geórgia, Mississippi State University e O USDA está entre os participantes do projeto.

fonte
FreshPlaza

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