Pesquisa sobre os impactos do calor extremo na polinização do mirtilo

A estudante de pós-graduação da Michigan State University, Jenna Walters, compartilha sua paixão por entomologia e fotografia de insetos, e sua pesquisa sobre os impactos do calor extremo na polinização do mirtilo.

“Minha pesquisa está focada em entender os impactos do calor extremo na polinização do mirtilo. Especificamente, busco entender os impactos do calor extremo no desempenho reprodutivo e na produção de plantas de mirtilo e suas abelhas polinizadoras nativas.

“Para alguns contextos, mirtilos selvagens são nativos de Michigan e esses mirtilos selvagens têm sido usados ​​para cultivar plantações de mirtilo, que são manejadas em paisagens agrícolas. Michigan é um produtor líder de mirtilos highbush do norte, rendendo cerca de 100 milhões de libras por ano. Esse desempenho é amplamente atribuído aos polinizadores de mirtilo, tanto selvagens quanto manejados, realizando o serviço de polinização muito necessário.

A germinação ocorre e os tubos polínicos percorrem o estilo da flor para fertilizá-la, que se transforma em sementes. Quanto maior o número de sementes fertilizadas em um mirtilo, maior ele será. Para as abelhas, o pólen é a principal fonte de proteínas e lipídios das abelhas. Uma dieta nutritiva de pólen durante o desenvolvimento larval resulta em abelhas maiores, mais saudáveis ​​e mais resistentes.

Então, o que acontece se o pólen for exposto ao calor extremo? À medida que a mudança climática se intensifica, os eventos de calor extremo aumentam em duração, frequência e intensidade. Isso é verdade globalmente, incluindo Michigan. Em 2018, houve um calor extremo durante a floração do mirtilo e vimos uma perda de produção de 30 milhões de libras em comparação com o ano anterior. As temperaturas extremas são raras em Michigan durante a primavera, então esse fenômeno foi totalmente inexplorado. Sabemos ainda menos sobre como essa onda de calor pode ter afetado o desenvolvimento, a saúde e as populações subsequentes das abelhas. Ao descobrir as maneiras pelas quais o calor afeta os sistemas de polinização do mirtilo, podemos criar estratégias para protegê-los à medida que as mudanças climáticas continuam a se intensificar. '

Por que estudar entomologia?

Os insetos são incríveis! Eles têm sido administradores da Terra muito antes dos humanos, com evidências fósseis sugerindo que os insetos viveram na Terra cerca de 479 milhões de anos atrás. Os insetos também têm a maior biomassa de animais terrestres, com cerca de 10 quintilhões de insetos individuais vivos a qualquer momento, o que significa que há 200 milhões de insetos para cada ser humano. Os insetos moldaram a maneira como as pessoas vivem, os alimentos que comemos e as paisagens em que vivemos. É extremamente importante entender a história e a influência dos insetos, mas muitas coisas desconhecidas permanecem. É emocionante fazer parte de um campo que tem tantos mistérios para descobrir.

Quem ou o que inspirou seu interesse pela entomologia?

Descobri minha paixão pela entomologia quando era estudante e trabalhava no laboratório de Zsofia Szendrei. Na época, não considerava a entomologia um plano de carreira, mas queria um emprego remunerado de verão fazendo pesquisa e tive a sorte de ser contratado. Trabalhei com Adam Ingrao procurando estratégias de controle biológico para pragas de espargos e, durante nossas longas viagens de campo de três horas, Adam e eu conversamos sobre insetos e ecologia. 

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