Relatório dos EUA: Como a agricultura muda o clima?

Especialistas do Instituto de Meio Ambiente da Universidade de Minnesota, nos Estados Unidos, produziram um relatório denominado Como a agricultura muda o clima? (Como a agricultura muda nosso clima?), Que aborda o impacto sobre as mudanças climáticas e o aquecimento global do desmatamento, o exercício da agricultura e outros usos da terra, como emissões de gases de efeito estufa, GEE, que eles representam 20% do total.

Esse percentual de emissões de GEE da atividade agrícola supera as emissões geradas pelo transporte terrestre e aéreo como um todo. É três vezes maior do que as emissões do setor de construção e igual a todas as emissões industriais. Apenas o setor dedicado à produção de energia gera mais emissões de GEE (37%) do que o setor agrícola.

Desde o início da chamada Revolução Verde, a produtividade do sistema agrícola mundial quase triplicou, contribuindo para a melhoria da segurança alimentar de uma população em crescimento, satisfazendo as exigências alimentares de um mundo cada vez mais rico. Mas essa incrível produtividade também envolveu custos ambientais, então o desafio mais importante para a segurança alimentar é mitigar o impacto da agricultura em nosso clima.

No Relatório Como a agricultura muda o nosso clima?, São consideradas as emissões de GEE oriundas do desmatamento e do manejo agrícola, mas se também fossem incluídas as provenientes do transporte de produtos, embalagens e resíduos alimentares, o sistema alimentar representaria cerca de 30% das emissões globais. Portanto, se quiséssemos atender às necessidades futuras de alimentos como temos feito até agora, com os países em desenvolvimento aumentando a produção agrícola por meio do desmatamento de terras e os países desenvolvidos aumentando a produção por meio de aumentos na produtividade, Estima-se que as emissões agrícolas globais aumentem em pelo menos 30% até 2050.

Apesar desse papel central da agricultura na mudança climática, há oportunidades promissoras para mitigar as emissões e reduzir a demanda por alimentos com alto teor de emissões, desenvolvendo assim um sistema alimentar global que alcance a segurança alimentar e reduza O impacto ambiental da agricultura é um dos principais desafios do nosso tempo.

emissões

Entre as fontes dominantes de gases de efeito estufa estão o dióxido de carbono (CO2) do desmatamento tropical, o metano (CH4) derivado da produção de gado e arroz e o óxido nitroso (N2O) como resultado da fertilização ou a queima de terra arável.

60% de todas as emissões antropogênicas de N2O vêm da agricultura. O óxido nitroso emitido para a atmosfera é um importante GEE, pois é 300 vezes mais eficaz no aquecimento do que o CO2.

Além disso, a agricultura é responsável por cerca de metade das emissões mundiais de metano, que é 26 vezes mais forte do que um gás de efeito estufa, como o CO2. O gado ruminante, incluindo vacas e ovelhas, digerem seus alimentos através da fermentação entérica, que produz metano. O resultado é que, em escala global, cerca de um terço das emissões de metano da agricultura vêm da pecuária. A queima de biomassa para preparar os campos é outro produtor de metano, além de aplicar estrume nos campos. Há também a que cultiva arrozais, onde as bactérias decompõem a biomassa submersa nos campos, representa um 11% das emissões do manejo agrícola.

A maior parte do N2O é produzida após a fertilização da terra, quando os micróbios do solo convertem parte do nitrogênio aplicado do adubo e estrume em N2O. Devido a uma relação não linear entre a aplicação e as emissões, à medida que mais fertilizante de nitrogênio é usado, uma fração maior do nitrogênio aplicado se torna N2O. O óxido nitroso também ocorre quando os resíduos da colheita são queimados.

soluções

Mitigar esse impacto da agricultura em nosso clima não será fácil, mas estratégias devem ser combinadas para evitar níveis perigosos de mudança climática. Atualmente, se todos os setores agrícolas reduzirem suas emissões ao máximo, não conseguiremos atingir a meta de limitar o aumento da temperatura média global abaixo de 2 ° C. Um objetivo estimado para a mitigação necessária na agricultura é de 1 GT CO2eq / ano até 2030, aproximadamente equivalente às emissões de todos os carros nas estradas da América hoje.

O desafio, particularmente no sul global, é limitar o abate das árvores enquanto ainda produz colheitas suficientes para alimentar as populações em crescimento. No Brasil, os compromissos das empresas permitiram a intensificação da agricultura e contribuíram para uma queda acentuada do desmatamento.

Campos de arroz são uma das principais fontes de alimento. Eles também são uma fonte importante de metano. Para desacelerar este potente gás de efeito estufa durante a estação de crescimento, os agricultores podem drenar periodicamente seus campos. Durante a baixa temporada, manter o solo seco ajudará.

As bactérias do solo coletam nitrogênio extra e o usam para gerar gás de óxido nitroso, um poderoso aquecedor do planeta. A aplicação ineficiente de fertilizantes é a principal fonte de nitrogênio adicional no solo, portanto, o uso mais inteligente de fertilizantes evita emissões desnecessárias. As melhores práticas incluem garantir a aplicação precisa, usando fertilizantes de liberação lenta e outras medidas.

Nem todas as soluções dependem de agricultores mudando seus hábitos. Todos nós podemos ser parte da solução também. Abordagens do lado da demanda incluem a redução do desperdício de alimentos e a mudança para dietas com menor teor de carne, o que resultaria em menores emissões de gases de efeito estufa da agricultura.

Fonte: Relatórios Ambientais Food Matters - Martín Carrillo O. - Blueberries Consulting

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