Aumento da temperatura com comida de abelha cozida demais

As abelhas polinizam muitos de nossos alimentos favoritos, mas sua dieta está sendo alterada pela mudança climática, de acordo com um novo estudo da Universidade da Califórnia, em Riverside.

Há um ponto exato em que o néctar da flor que as abelhas comem tem o equilíbrio certo de micróbios como bactérias e leveduras. O clima mais quente pode perturbar esse equilíbrio, colocando em risco a saúde das abelhas e, potencialmente, a nossa.

Um estudo financiado pela US National Science Foundation na revista  Ecologia microbiana  examina os efeitos de mudanças na composição do néctar em uma abelha americana. Sem os zangões, que realizam um tipo de polinização que as abelhas não fazem, seria difícil produzir safras em massa como tomates, mirtilos, pimentões ou batatas.

“Micromudanças no néctar floral podem alterar a forma como os abelhões se alimentam e forrageiam, afetando sua saúde e, por sua vez, potencialmente afetando a saúde humana ao reduzir a disponibilidade de alimentos frescos”, disse o entomologista da UC Riverside e líder do estudo, Kaleigh Russell.

As abelhas são atraídas pelo néctar com alguns micróbios, mas muito de uma coisa boa pode detê-los, disse Russell.

Mesmo com um pequeno aumento de temperatura, o metabolismo dos micróbios acelera, fazendo com que eles se reproduzam mais e consumam uma porcentagem maior de açúcares do néctar. “Menos açúcar significa que o néctar pode ser menos palatável para nossos polinizadores”, disse Russell.

Para testar as preferências de sabor das abelhas, Russell fez néctar em um laboratório. Alguns eram estéreis e outros continham micróbios; cresceu em temperaturas cada vez mais altas.

A temperatura mais baixa, 80.6 graus Fahrenheit, representa a alta média da primavera para Riverside, Califórnia, em 2017. A temperatura mais alta, 89.6 F, corresponde ao que será a temperatura média prevista no final do século devido às mudanças climáticas.

Uma clara preferência por algum nível de micróbios era evidente mesmo quando o néctar continha menos açúcar. No entanto, as abelhas optaram apenas pelo néctar menos açucarado, que contém um número moderado de micróbios na temperatura mais fria. Eles não preferiam néctar com muitos micróbios ou néctar sem micróbios. 

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