Coletoras de energia: o segredo dos produtores de mirtilo da Flórida para o sucesso futuro

O segredo do sucesso futuro dos produtores de mirtilo da Flórida pode estar no avanço das colheitadeiras mecânicas. Especialmente quando os produtores tentam competir com o aumento das importações em meio à disparidade entre os salários da mão-de-obra, os produtores precisam da vantagem de não depender de trabalhadores com H-2A para colher suas safras.

Doug Phillips, coordenador de extensão de mirtilo do Instituto de Ciências Agrícolas e Alimentares (IFAS) da Universidade da Flórida (UF), disse que os coletores de energia estão nos estágios iniciais de adoção em escala comercial.

“Acho que para ter sucesso, muitos produtores vão adotar. Eles descobrem onde estão seus maiores custos, onde estão as grandes diferenças de custo ”, disse Phillips. "Mas para ter preços competitivos, acho que muitas pessoas percebem que precisam começar a caminhar nessa direção."

Despesa de mão de obra cara

Segundo Jeff Williamson, professor do departamento de ciências da horticultura da UF / IFAS, a colheita manual é o gasto mais caro para o produtor. As bagas são normalmente colhidas a cada 2 a 4 dias. A oferta de mão de obra também pode limitar as operações na época da colheita.

Isso coloca ênfase na adaptação das colheitadeiras mecânicas. Os produtores não podem sobreviver no longo prazo, especialmente quando competem com as crescentes importações do México.

Refinamentos necessários

Colheitadeiras mecânicas e cultivo de mirtilo também precisam ser refinados para que nenhum dano ocorra à fruta. Atualmente é um problema comum.

“Existem algumas características que você realmente gostaria de ver em algo que fará uma colheita mecanizada muito bem. Parte disso é a firmeza da fruta. Quando você pensa nisso, você tem essa máquina que passa e sacode o arbusto com esses dedos. As bagas caem no prato de coleta. É onde podem ocorrer alguns hematomas ”, disse Phillips. “Você quer uma variedade que tenha frutas firmes e algo que tenha uma força de derramamento decente, onde você obtém a fruta azul e não a verde. Você quer algo que tenha uma base estreita da planta para que essas escamas na parte inferior que se fecham ao redor da planta se encaixem perfeitamente ao redor da planta para que você não perca muitos frutos no chão enquanto ela balança.

Ele disse que este é um foco da UF e de seu programa de melhoramento.

“Parte disso é o programa de melhoramento genético e o cuidado com os frutos firmes, que em grande parte são. Parte de sua tecnologia consiste em encontrar superfícies de travessas mais suaves que são menos propensas a se machucar quando as frutas caem. Acho que é um alvo de melhoramento genético e um aprimoramento da tecnologia ", acrescentou Phillips.

A participação de mercado da Flórida em mirtilos foi de 2.7% em comparação com 18% do México em 2020, de acordo com um relatório recente do Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida. As vendas de mirtilo da Flórida diminuíram 16,1% de 2012 a 2020. A Flórida produziu 22 milhões de libras em 2020, em comparação com as importações mexicanas que geraram 112 milhões de libras.

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