Profesor Jorge Retamales: Si hubo una capitalización de US$4000 millones para Codelco ¿por qué no podía haber una veinteava parte para investigación?

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El profesor Jorge Retamales Aranda es Ingeniero Agrónomo de la Universidad de Chile (1978), y tiene el grado de Doctor de la Universidad de Michigan, EEUU (1988). Actualmente es profesor de la Universidad de Talca y expuso en el “Primer Seminario Internacional de Blueberries: Nuevas tendencias técnicas y de comercialización de la industria” realizado el pasado 28 de Agosto en el Centro de Conferencias Monticello, que organizó Blueberrieschile.cl, conjuntamente con AGQ.

Jorge Retamales, además de Ingeniero Agrónomo, es un conocido académico, científico e investigador del mundo agrofrutícola en nuestro país, y su visión es enfrentar la producción de una manera integral, relacionando todos los procesos y coordinando a todos los actores que participan del modelo productivo en la perspectiva de un desarrollo permanente, que permita subir en calidad y en valor el producto final.

Blueberrieschile.cl conversó con él en el contexto del Primer Seminario Internacional de Blueberries. Le preguntamos por el papel del Estado en la investigación científica y el desarrollo tecnológico, no sólo en la búsqueda de mercados, sino que en el desarrollo de la industria en su totalidad, y aquí hay parte de sus respuestas.

Yo veo que lo que se hace en inversión en investigación es muy bajo, de hecho se gasta el 0,4 del PGB (Producto General Bruto) para investigación, otros países como Corea por ejemplo, tiene diez veces más, y todos sabemos que la única forma de generar soluciones es invertir en investigación. Actualmente Conicyt (Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica) que es el organismo del Estado que guía la investigación lleva un año sin la persona a cargo de la investigación, y a los investigadores les cambian las reglas del juego. Cada Gobierno impone su sistema, cambian los plazos, cambian los sistemas de financiamiento…es re difícil pensar a 20 años plazo, aquí hay que proyectarse no al próximo año, sino que a 20 años plazo. Hay que hacer investigación en muchos temas, por ejemplo, evaluación de variedades en genética que no se pueden hacer rústicamente porque hay un financiamiento a muy corto plazo, cuatro años, y en cuatro años usted no puede sacar una variedad, en cuatro años usted tampoco puede probar una variedad porque recién está comenzando a producir…

El profesor Retamales se extiende en los ejemplos de problemas que tienen los investigadores y centros de investigación para conseguir los recursos y los plazos necesarios para desarrollar una completa investigación, pero el único mecanismo es la prórroga o revalidación de plazos cortos, lo que no siempre sucede, dejando proyectos a medio comenzar o a medio terminar, que son inservibles como muestra. Le preguntamos si el mundo científico, o el de la academia, no tiene la organización o la fuerza para imponer una mirada estratégica como la que él tiene, y esto es lo que nos dijo.

Yo creo que se ha intentado, pero no siempre hemos sido escuchados, por ejemplo querían pasar toda la parte Ciencias al Ministerio de Economía y no es una cuestión solamente económica, es una cuestión que va más allá, estamos más relacionados casi con la cultura que con la economía, estamos en algunas cosas metidos en el ministerio de Minería, en otras Agricultura, otro poco en Educación, en Cultura, en Economía, nos mandan para un lado y otro… entonces falta una mirada…uno lo ve en los agregados que designa el gobierno, se nombra agregados culturales, militares, deportivos, laborales y de todo tipo, pero científicos no. Entonces tenemos que tener nuestras antenas puestas en Europa,  Estado Unidos, China, Japón, detectando lo que se hace y la posibilidad de establecer contactos y desarrollar investigación con ellos…

¿Hay actualmente posibilidades que esta realidad cambie…?

El Gobierno está actualmente con las manos muy ocupadas con el asunto de la reforma educacional y tributaria, y otras iniciativas, por lo que entendemos que no es el momento de atender estos temas, pero tendrá que haber un momento en el cercano futuro para solucionar estos temas, porque si hubo una capitalización de US$4000 millones para Codelco por qué no podía haber una veinteava parte para capitalizar en investigación. Hay mucha gente que se ha ido afuera a estudiar y capacitarse y vuelven y no tienen trabajo acá, hay gente del más alto nivel, con doctorados, y trabajando de taxistas en vez de estar aprovechando este potencial, habría necesidad de crearles un cupo, habría que formar más centros de investigación pero no hay plata para eso, y por otro lado, eso de mandar gente afuera cuando nosotros tenemos gente muy buena haciendo cosas en Chile. Estamos regalando plata a los gringos y a los europeos en vez de poner esa plata en Chile,  que significaría estar resolviendo problemas locales en vez de estar resolviendo problemas de los españoles, de los franceses , o de los norteamericanos, o sea, hagamos los doctorados en Chile y démosle ese financiamiento a los chilenos. 

Las líneas de trabajo del profesor Retamales se enmarcan en la fisiología de frutales, especialmente en los aspectos nutricionales y en especial se destaca su aporte científico en el área de los frutales menores como la frutilla y el arándano. Dicta los cursos de pregrado, fisiología de la producción vegetal, frutales de hoja caduca y frutales menores, en la Universidad de Talca. En el Magíster en Horticultura y Doctorado en Ciencias Agrarias de la misma Universidad participa en el curso de fruticultura avanzada. El profesor Retamales además es el representante para Chile de la ISHS (Sociedad Internacional en Ciencias Hortícolas).

 

Fuente: Blueberrieschile.cl