Novedades en el uso de anhídrido sulfuroso (SO2) para el control de pudrición gris en arándanos

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La pudrición gris ocasionada por el hongo Botrytis cinerea es una de las principales causales de rechazo para arándanos desde Chile. Debido principalmente a la baja tolerancia (cercana a 0%) a la presencia de pudriciones en los mercados de destino. Los síntomas se describen como consistencia blanda y acuosa del fruto, piel suelta y eventual esporulación superficial. Asimismo en situaciones de alta severidad, debido a la avance de la enfermedad entre frutos, es posible observar nidos de B. cinerea al interior de los envases (Figura 1). Se han establecido diferentes medidas de control de la enfermedad, desde estrategias claves de prevención y control con programas de aplicación fungicida durante floración y crecimiento del fruto, a tratamientos fungicidas de postcosecha. Dentro de las alternativas de tratamientos postcosecha en arándanos, en las últimas temporadas el uso de anhídrido sulfuroso (SO2) ha tomado alta importancia dado tanto por condiciones climáticas como por lejanía de los mercados; sin embargo el éxito del uso de la tecnología dependerá de varios factores como la concentración-tiempo de anhídrido sulfuroso utilizada, el tiempo transcurrido entre cosecha y la gasificación, la calidad del fruto al momento del tratamiento, y el manejo de la cadena de frío durante almacenaje. De no considerar estos factores, más que un tratamiento para solucionar un problema, se puede transformar en una causa más de generación de pérdida de calidad y condición.

El anhídrido sulfuroso (SO2), ha sido utilizado por más de 50 años en la industria de uva de mesa a nivel mundial para el control de la pudrición gris. En uva de mesa el SO2 puede ser aplicado a cosecha y postcosecha con objetivos diferentes, en función del momento y dosis utilizada; para el caso de arándanos se han adaptado las mismas metodologías de tratamiento con SO2. La gasificación inicial se realiza preferentemente inmediatamente después de cosecha, en cámaras de gasificación herméticas a temperatura ambiente, con el objetivo de eliminar el inóculo de B. cinerea presente sobre la superficie del fruto. Adicionalmente existe el tratamiento con anhídrido sulfuroso aplicado en el envase durante el almacenaje a 0°C por medio de films o papelillos generadores de anhídrido sulfuroso a partir de metabisulfito de sodio. Esta segunda metodología de aplicación tiene por objetivo detener el avance de la enfermedad entre frutos. En esta línea las concentraciones alcanzadas al interior del envase son menores a las utilizadas en cámaras de gasificación.

Figura 1. Síntomas de pudrición gris en arándanos. A. Pudrición blanda y acuosa con presencia de esporulación superficial y piel suelta. B. Nidos de B. cinerea en pocillo.

Para el uso de SO2 en cámaras de gasificación es importante contar con un contenedor o cámara de gasificación hermética diseñada para los volúmenes de fruta a gasificar de manera rutinaria, considerando que todo el proceso de gasificación tiene un tiempo de 30 a 40 minutos, más el tiempo de movimiento de fruta al interior del contenedor. Asimismo es importante tener en consideración que la dosis óptima para el control de enfermedades fungosas se calcula en función del producto entre el tiempo de exposición y la variación de la concentración en este tiempo, conocido como concentración-tiempo (ppm-h). Para determinar la concentración-tiempo óptima para el control de la pudrición gris, Rivera et al., (2013) estudiaron el efecto de diferentes concentraciones-tiempos de SO2 en arándanos ‘Brigitta’ y ‘Liberty’ gasificados a 20°C (Figura 2).Es posible observar que una concentración-tiempo entre 150 y 200 ppm-h bastaría para controlar con >50% de efectividad el desarrollo de pudrición gris. En relación al efecto de SO2 sobre otros parámetros de calidad, los mismos autores indican que el uso de SO2 puede disminuir la firmeza del fruto en variedades como ‘Liberty’, pero la importancia (si aumenta o no la proporción de frutos blandos al tacto) y magnitud de esta disminución dependerá de la calidad inicial del fruto al momento de exposición a SO2, donde frutos sobremaduros serán más susceptibles a ablandarse.

Figura 2. Prevalencia de pudrición gris en frutos de arándanos inoculados con B. cinerea y gasificados con concentraciones-tiempo de SO2 de 0 a 400 ppm-h a 20°C. Luego del tratamiento, la fruta se incubó por 15 días a 0°C más 3 días a 20°C y >98% humedad relativa, antes de determinar la prevalencia de pudrición gris.

Por otro lado el uso de SO2 durante el almacenaje refrigerado mediante films liberadores a base de metabisulfito de sodio ha mostrado una óptima efectividad para el control de pudrición gris. La Unidad de Postcosecha de INIA-La Platina en conjunto a Quimas S.A. está evaluando el uso de envases inteligentes liberadores de SO2 en atmósfera modificada. Como se puede observar en la Figura 3, el uso de envases inteligentes (SmartPac) en pocillos de arándanos ‘Legacy’ inoculados con B. cinerea y almacenados por 45 días a 0°C más 2 días a 20°C, permitió disminuir la prevalencia de pudrición gris en un 50% con respecto a frutos almacenados en atmósfera modificada (CO2= 3,7% O2= 16,8%), sin afectar la firmeza y pérdida de peso del fruto.

Es importante indicar que al momento de decidir utilizar sistemas de liberación de SO2 durante almacenaje, el éxito de esta tecnología implicaría un correcto manejo de la temperatura a 0°C, ya que quiebres de temperatura pueden ser altamente perjudiciales por producir liberación excesiva de SO2 al ambiente de la fruta, afectando la efectividad de la tecnología. Por último, actualmente el uso de anhídrido sulfuroso no se encuentra registrado para su uso en arándanos en los mercados en EUA; sin embargo es probable que una vez el producto sea registrado, se exijan límites de residuos máximos similares a la uva de mesa, correspondiente a 10 mg/Kg de fruta.

Figura 3. Efecto sobre la prevalencia de pudrición gris del uso de envases de AM con y sin film liberador de SO2 en arándanos ‘Legacy’ previamente inoculados con B. cinerea y almacenados por 45 d a 0°C y 45 d a 0°C más 2 días a 20°C. Barras= Error estándar de 3 repeticiones.

Literatura citada: Rivera S.A., B.A. Latorre and J.P. Zoffoli. 2013. Determination of optimal sulphur dioxide time and concentration product for postharvest control of gray mold of blueberry fruit. Postharvest Biol. Technol. 83:40-46.

Fuente:
Sebastián Rivera Smith, Ing. Agr. M.Sc.
Bruno Defilippi Bruzzone, Ing. Agr. PhD.
Unidad de Postcosecha Instituto de Investigaciones Agropecuarias, INIA