México cuenta con 44.000 hectáreas de producción de “berries”

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Juan José Flores, director gerente de la Asociación de Productores y Exportadores de Berries de México (Aneberries), ha tenido la oportunidad de compartir con los productores de Huelva la experiencia de su país en el cultivo de frutos rojos, en el marco del V Congreso Internacional de Frutos Rojos de Huelva.

Actualmente la superficie de cultivo de berries en México alcanza las 44.000 hectáreas, con un crecimiento de casi el 90% en los últimos seis años, lo que hace que México se encuentre entre los cinco primeros productores de berries a nivel mundial.

En 2018, según los datos facilitados por Juan José Flores, México exportó 364.000 toneladas de frutos rojos por un valor de 2.107 millones de dólares, mientras que el consumo nacional está evaluado en los 400 millones de dólares. Es un sector que además genera entre 200.000 y 350.000 empleos.

En torno al 97% de la producción de berries se destina al mercado norteamericano, USA y Canadá, aunque tienen también presencia en otros 35 mercados internacionales. A la Unión Europea apenas destinan un 1,75% de la producción, y en concreto a España en 2018 se destinaron unos 11.000 kilos de arándanos y la misma cantidad en fresas.

Algunos de los retos que se les plantean a los productores mexicanos son la alta demanda de mano de obra, la responsabilidad social, la migración interna en el país, el comercio exterior (su mercado depende en un 97 por ciento de Estados Unidos) y la sostenibilidad. Flores señaló también la necesidad de programas de mejora genética de variedades para que produzcan con un uso menor de recursos hídricos y sean más resistentes a plagas.

El responsable de Aneberries se lamentó, por último, de que la colaboración de las administraciones públicas mexicanas para la promoción en ferias y eventos internacionales y la exportación de la producción ha desaparecido por completo en los últimos años.