“Los primeros arándanos belgas llegan a un mercado casi vacío”

Kwekerij Mulders combina el cultivo de tomates y arándanos

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La empresa familiar belga Kwekerij Mulders combina el cultivo de tomates y arándanos. ¿Una extraña combinación? Gert Mulders, responsable de ventas, no lo ve así. “Mis padres comenzaron a cultivar tomates hace 30 años. Comenzamos con tres hectáreas de tomates, pero no pudimos ampliar nuestro cultivo de invernadero debido a la ubicación. Por eso comenzamos a buscar otro cultivo y apostamos por los arándanos”.

En ese momento solo había dos productores de arándanos en la región flamenca de El Campine, y tras consultarlo con la subasta Coöperatie Hoogstraten, donde también vendemos nuestros tomates, comenzamos a cultivar arándanos. En el invernadero de tomates, cultivamos una variedad temprana de arándanos en sustrato. En otra ubicación tenemos 1,5 hectáreas de cultivo a cielo abierto. Actualmente tenemos 1,7 hectáreas de arándanos en total y podemos suministrar desde principios de julio hasta principios de octubre”.

Poco producto del sur de Europa en el mercado
“Acabamos de comenzar la cosecha de las variedades tempranas. Los precios son buenos, pero actualmente están disminuyendo un poco. Actualmente hay pocos volúmenes del sur de Europa en el mercado, lo cual es positivo para el arándano belga. En las últimas semanas se han producido algunas tormentas de granizo, pero nuestro cultivo está totalmente protegido. Debido a que todo está completamente cubierto, podemos garantizar una calidad superior y seguir recolectando a lo largo de toda la temporada. Todas nuestras bayas son recogidas a mano. De esta manera mantienen la pruina, signo de frescura”, dice Gert.

“Cuando las bayas comienzan a tomar color a principios de julio, comenzamos a utilizar también las mallas antipájaros. Además hemos instalado un palo alto con un nido de halcón. Estos aseguran que el resto de aves se mantengan alejadas. A la gente le encantan los arándanos, pero a los pájaros también. Además, estamos totalmente equipados con un sistema de riego automático que también proporciona los nutrientes adecuados a las plantas. De esta forma intentamos optimizar la calidad y el sabor de las bayas. En los períodos de mayor ocupación tenemos mucho trabajo de cosecha. Tenemos un buen equipo de unas treinta personas para poder llevarlo a cabo”.

Élite
Después de un mal período en el mercado del tomate, los precios subieron nuevamente a 80 céntimos hace dos semanas. Los precios actuales están cayendo nuevamente y se encuentran en un nivel de precios de 64 céntimos. “Sin embargo, no sabemos qué hará el mercado. La semana pasada hubo una gran demanda desde Francia. Lo compraron todo en una semana, pero fue algo puntual”, dice Mulders. Kwekerij Mulders cultiva tomates en rama de la variedad Élite. “Además, cultivamos unas pocas hileras de tomates cherry, pero los vendemos en nuestra propia máquina expendedora. En Bélgica tenemos los tomates Élite y Princes. Nosotros hemos apostado por los Élite, porque tienen un color más atractivo y el sabor es un poco más refinado”.

“Cosecha local”
Kwekerij Mulders y cuatro productores más de arándanos de la región de El Campine han lanzado recientemente una campaña llamada Local Harvest bajo el eslogan “no food waste”. “Al final de la cosecha, congelaremos las bayas más pequeñas y no vendibles, y posteriormente las procesamos para elaborar zumos de frutas, vinos y otros productos. Queremos ofrecer este tipo de productos durante todo el año con el objetivo principal de reducir la cantidad de residuos. También hacemos ventas a domicilio. Tenemos máquinas expendedoras de tomates y arándanos en nuestras instalaciones. Nuestras dos instalaciones están cerca de una ruta ciclista y cada vez más ciclistas saben cómo encontrar nuestras máquinas”, concluye Gert.