Genética, riego, nutrición, bioestimulantes y desafíos comerciales del arándano: Los temas centrales del seminario de España

La XIII edición de seminarios internacionales de Blueberries Consulting se desarrolló el pasado 30 de octubre en la ciudad de Madrid, oportunidad que sirvió para entregar conocimientos especializados a un importante grupo de asistentes que consideran imprescindible perfeccionarse para ser competitivos en los mercados internacionales

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El evento se consolidó como una alternativa segura y confiable de actualización técnica de primer nivel, con ponentes de prestigio internacional provenientes de Estados Unidos, Chile, Alemania, Bélgica, Perú y por supuesto España, quienes compartieron sus conocimientos y experiencias, y contó con la asistencia de asesores, consultores, empresarios agrícolas, investigadores y representantes de organismos públicos y privados.

Durante la jornada los expositores iniciaron sus intervenciones abriendo paso al debate sobre las temáticas del seminario, el cual también se presentó como una oportunidad para esclarecer inquietudes que se fueron dando entre los asistentes.

Enfoque genético

Esta temática fue iniciada por el Dr. James Hancock, quien expuso sobre mejoramiento genético de arándanos en el mundo, comentó acerca de los avances, dificultades y oportunidades que se presentan hoy en día, así como también hizo mención al programa global de mejoramiento genético de arándanos y compartió la experiencia de la empresa Berry Blue LLC.

Riego, hidroponía y nutrición vegetal

La presentación del investigador norteamericano David Bryla dio paso al debate sobre la planificación del riego, la estimación de requerimientos de agua, los momentos de máxima demanda y su relación con el crecimiento y desarrollo en plantas de arándanos. En este bloque, el doctor Bryla mostró diversos ensayos de respuesta a la nutrición e hizo algunas recomendaciones para la postura de las líneas de riego y el uso de ácidos orgánicos.

La producción hidropónica de arándanos estuvo a cargo de la doctora María del Carmen Salas, profesora del Máster en horticultura mediterránea bajo invernadero de la Universidad de Almería. En su ponencia destacó los aspectos claves de manejos, criterios a considerar, seguimiento y control del cultivo en la producción hidropónica de este cultivo.

La ponencia del investigador alemán Dr. Heiner Goldbach se centró en la fertilización foliar, resaltando las ventajas de estas aplicaciones en cuanto al suministro inmediato de nutrientes, así como también los procesos limitantes que se presentan como la retención, penetración (absorción) y movilidad de nutrientes en el floema.

El tópico sobre factores a considerar en la elaboración de programas nutricionales para obtener arándanos de calidad fue desarrollado por el Dr. Juan Hirzel, quien se refirió a la importancia que presentan algunas concentraciones de nutrientes en el fruto fresco e hizo mención acerca de los niveles de referencia para análisis foliares en arándanos Highbush.

Bioestimulantes y reguladores de crecimiento

La exposición del investigador belga Patrick Du Jardin fue propicia para ahondar sobre el uso de los bioestimulantes vegetales. El científico señaló que las algas están compuestas por sustancias “muy especiales”, sobre todo en sus paredes celulares. Sobre estas, destaca componentes tales como: bioantioxidantes, tanto liposolubles (fosfolípidos, carotenoides, xantófilas, tocoferol) como hidrosolubles (polifenoles: Polímeros de floroglucinol o florotaninos, bromofenoles, enzimas: superóxido dismutasa, glutation reductasa, catalasas, glutation- y ascorbato- peroxidasas, vitamina C).

“Las algas también poseen polisacáridos y azúcares que refuerzan su capacidad de lidiar con la defensa natural que estas tienen. Es decir, tienen una mayor capacidad de recuperarse frente a cualquier tipo de estrés abiótico, como lo son el hídrico, salino o térmico”, indicó Du Jardin.

Respecto al uso de reguladores de crecimiento en arándanos el consultor internacional Dr. Jorge Retamales, señaló que los de mayor potencial en la producción de arándanos en España son los relacionados con el manejo de la carga frutal: inhibición de floración, raleo de flores/frutos, incremento de la cuaja, así como también el aumento del tamaño de los frutos. El investigador indicó que los efectos de los reguladores de crecimiento dependen de la dosis, momento de aplicación, condiciones ambientales antes, durante y después de las aplicaciones y que su efecto es función del estado fisiológico (condición de la planta) y manejos previos de la finca (riego, nutrición).

Destacó además la importancia en la uniformidad de la distribución de las aplicaciones foliares, el efecto de la relación área de hoja/fruto en el peso/fruto, el balance entre rendimiento y calibre del fruto, entre otros.

Oportunidades y desafíos

En este contexto, el señor Hans Liekens, Gerente Comercial de Fall Creek Farm & Nursery, aseguró que según la tasa de crecimiento de consumo de arándanos necesitaríamos para los próximos 9 años un incremento en la producción de alrededor de 500.000 toneladas extra por temporada y tal vez un poco más debido al alza de la demanda de los grandes mercados por este fruto. Suponiendo tener una producción de 25 ton/ha., valor ambicioso destacó Liekens se necesitarían cerca de 20.000 hectáreas extra para la producción de arándanos.

Destacó también que el promedio de consumo per cápita de arándanos en Europa (1,7 Kg. por persona/año)  resulta ser el más bajo al ser comparado con el del Reino Unido y el consumo de Estados unidos de 1,9 y 2,5 Kg. por persona/año respectivamente. Esto debido a que en Europa el mercado se ha desarrollado en menos de un 10%, en cambio en Estados Unidos este ha alcanzado el 53%. El bajo consumo de arándanos en Europa puede deberse a lo costosos que son al ser comparados con el valor que poseen algunos caramelos, por este motivo Hans Liekens sugiere que el mercado promocione el consumo de arándanos en Europa de una forma más atractiva para los consumidores tal como lo hacen con aquellos snacks que no son saludables.