La NASA et l'ESA installent des contrôles à Lleida pour mesurer l'évaporation dans les cultures

Lleida devient une référence mondiale pour mesurer le comportement du climat dans les régions semi-arides où il y a une quantité importante de cultures horticoles.

Depuis le début de l'été, plusieurs équipes Des scientifiques, des universités et des agences météorologiques du monde entier sont à Lleida pour évaluer les effets de l'agriculture dans les zones semi-arides sur le climat.

L'IRTA -Institut de Recherche et de Technologie Agroalimentaire-, le Service Météorologique de Catalogne (SMC), la NASA ou l'Agence Spatiale Européenne (ESA) participent à un projet mondial, qui fait partie du projet international LIAISE.

Le choix de Lleida répond à sa nature de zone semi-aride, où l'eau utilisée en agriculture s'évapore plus que dans d'autres régions. Cette évaporation rapide peut interférer avec l'atmosphère et altérer la formation de nuages ​​bas et perturber les précipitations.

Caractéristiques météorologiques

«Aujourd'hui, les modèles de prévision météorologique ne sont pas tout à fait précis dans ces zones semi-arides et, par conséquent, il est nécessaire d'étudier plus en détail comment les différentes utilisations des terres interagissent avec l'atmosphère et d'évaluer leur effet sur les processus qui génèrent les nuages ​​et les tempêtes estivales », dit-il. Josep Ramón Miró, technicien du Domaine de Recherche Appliquée et Modélisation du Service Météorologique de Catalogne (SMC).

Et comme il n'y a pas assez de données pour indiquer comment gérer l'irrigation dans ces régions dans un avenir marqué par le changement climatique, où il y aura une plus grande demande en eau par les cultures et moins de disponibilité en eau, «nous devons apprendre à gérer l'eau et disposer d'outils technologiques qui nous permettent de savoir de manière plus précise combien nous pourrons utiliser », exprime Joaquim Bellvert, chercheur du programme Utilisation efficace de l'eau en agriculture de l'IRTA.

Les images fournies par certains satellites peuvent être d'une grande aide pour quantifier l'eau consommée par les cultures - ce qu'on appelle l'évapotranspiration - et l'humidité de surface du sol.

Eau d'irrigation

«La fusion des prévisions climatiques avec les informations sur la quantité d'eau utilisée par les cultures est un outil essentiel pour gérer plus efficacement l'eau d'irrigation, à la fois au niveau de la parcelle et au niveau de la communauté d'irrigation. Au cours de cette campagne, différentes techniques de télédétection seront également évaluées afin d'obtenir des informations plus précises et être encore plus efficaces dans la gestion de l'eau et, ainsi, assurer la pérennité globale des systèmes de production et environnementaux », explique le coordinateur de la mission, Aaron Boon, chercheur au Centre National de Recherches Météorologiques (CNRM), lors de la présentation du projet.

Au cours des prochains jours, la NASA et l'ESA survoleront la zone avec des avions équipés de capteurs thermiques, de radars et de capteurs hyperspectraux, qui mesureront l'évotranspiration, l'humidité du sol en surface et la photosynthèse des cultures.

Consommation d'eau et d'humidité

De même, ils étudient comment ils peuvent améliorer les modèles de prévisions météorologiques et climatiques dans ces régions, ainsi que les différentes technologies d'observation de la terre capables de quantifier la consommation d'eau des cultures et l'humidité de surface du sol. Dans les régions semi-arides du bassin méditerranéen, comme le Pla d'Urgell, l'eau s'évapore plus que dans d'autres régions en raison de l'irrigation et de l'hétérogénéité des cultures. Cette caractéristique peut interférer avec l'atmosphère et altérer la formation des nuages ​​bas et déséquilibrer les pluies.

Le technicien de la zone de recherche appliquée et de modélisation du SMC, Josep Ramon Miró, a expliqué qu'«aujourd'hui, les modèles de prévision météorologique ne sont pas tout à fait précis dans ces zones semi-arides et, par conséquent, il est nécessaire d'étudier plus en détail comment ils interagissent avec les différents utilisations des terres dans l'atmosphère et évaluer leur effet sur les processus qui génèrent les nuages ​​et les tempêtes estivales ».

Dans le même ordre d'idées, les experts assurent qu'il n'y a pas assez de données pour indiquer comment l'irrigation doit être gérée dans ces régions dans un avenir marqué par le changement climatique et dans lequel il y aura une plus grande demande en eau par les cultures et moins de disponibilité en eau douce.

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