Gardez les aliments frais avec cet emballage antibactérien

Une équipe de scientifiques du NTU Singapour y la Harvard TH Chan School of Public Health, États-Unis, ont développé un matériau d’emballage alimentaire « intelligent », biodégradable, durable et qui tue les microbes nocifs pour l’homme. Cela pourrait également prolonger la durée de conservation des fruits frais de deux à trois jours.

Les emballages alimentaires naturels sont fabriqués à partir d'un type de protéine de maïs appelée zéine, amidon et autres biopolymères naturels, infusés d'un cocktail de composés antimicrobiens naturels (voir vidéo). Il s'agit notamment de l'huile de thym, une herbe couramment utilisée en cuisine, et de l'acide citrique, que l'on trouve couramment dans les agrumes.

Lors d'expériences en laboratoire, lorsqu'elles sont exposées à une humidité accrue ou à des enzymes bactériennes nocives, il a été démontré que les fibres de l'emballage libèrent des composés antimicrobiens naturels, tuant les bactéries dangereuses courantes qui contaminent les aliments, telles que E. coli et Listeria, ainsi que des champignons.

Le conteneur est conçu pour libérer les quantités infimes nécessaires de composés antimicrobiens uniquement en réponse à la présence d'humidité ou de bactéries supplémentaires. Cela garantit que l'emballage peut résister à de multiples expositions et durer des mois.

Comme les composés combattent toutes les bactéries qui se développent à la surface de l'emballage, ainsi que dans le produit alimentaire lui-même, il a le potentiel d'être utilisé pour une grande variété de produits, y compris les aliments prêts à manger, la viande crue, les fruits , et légumes.

Dans une expérience, les fraises emballées dans des emballages sont restées fraîches pendant sept jours avant de développer des moisissures, par rapport à leurs homologues conservées dans des boîtes à fruits en plastique conventionnelles, qui ne sont restées fraîches que quatre jours.

L'invention est le résultat de la collaboration de scientifiques du Initiative de santé publique NTU-Harvard TH Chan pour une nanotechnologie durable (NTU-Harvard SusNano) , qui rassemble des chercheurs de la NTU et de la Harvard Chan School pour travailler sur des applications de pointe dans l'agriculture et l'alimentation, en mettant l'accent sur le développement de nanomatériaux non toxiques et sans danger pour l'environnement.

Le développement de ce matériau d'emballage alimentaire avancé fait partie des efforts de l'Université pour promouvoir des solutions technologiques alimentaires durables, qui sont alignées sur les plan stratégique NTU 2025 , qui vise à développer des solutions durables pour relever certains des grands défis urgents de l'humanité.

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