Les fruits à noyau ont également subi un sévère revers

Des gelées dévastatrices provoquent des pertes importantes de myrtilles en Ukraine

Les agriculteurs ukrainiens sont confrontés ce printemps à un sérieux revers en raison de conditions météorologiques extraordinaires. Les gelées nocturnes persistantes sont sur le point de détruire près de la moitié de la production nationale de bleuets, selon EastFruit. Certaines entreprises agricoles se préparent à des pertes pouvant atteindre 90 %.

Les régions du nord sont les plus touchées. Yevhen Kharlan, directeur du développement et de la stratégie chez Nikdaria LLC, partage ses impressions dans une interview exclusive. L'entreprise gère une vaste plantation de bleuets de 100 hectares dans le district ukrainien de Jytomyr.

Qu’est-ce qui a exactement causé la perte de la récolte de bleuets ?
La persistance de températures inférieures à zéro toute la semaine a été préjudiciable. Avant, le mercure ne descendait pas en dessous de 3 degrés sous zéro. Cependant, dans la nuit du 14 mai, les températures ont chuté jusqu'à 6 à 8 degrés en dessous de zéro dans la partie la plus froide de notre plantation.

Ces gelées ont pénétré au-delà de la surface du sol et ont affecté la couronne des buissons, où se forment les fleurs et où se développent les baies. Le sol, réchauffé par les températures diurnes, a conservé la chaleur pendant la nuit, tandis que la température de l'air au niveau de la canopée a considérablement baissé.

Ce phénomène météorologique inhabituel est sans précédent au cours des sept années que je me consacre à la culture du bleuet. Les relevés de température de nos sept stations météorologiques stratégiquement placées ont montré une variabilité notable toutes les 15 minutes.

Les premières évaluations ont indiqué une perte de 30 % de notre récolte prévue. Nous nous attendons désormais à ce que ce chiffre soit plus proche de 50 %. La Chambre de Commerce fournira des évaluations plus précises lors de la déclaration de cas de force majeure. Les variétés précoces et de mi-saison semblent avoir subi une perte totale. Il existe une lueur d’espoir pour certaines des variétés à maturation tardive, même si les perspectives restent sombres.

À quel stade de développement se trouvaient les myrtilles à cette époque ?
La phase de floraison est terminée et les baies commencent à naître. Les variétés tardives, encore en pré-floraison, peuvent encore porter leurs fruits. Cependant, pour les buissons aux bourgeons formés, les chances de production de baies sont nulles.

Qu’ont-ils appliqué pour atténuer les dégâts du gel ?
Nous avons essayé des générateurs de fumée chaude, communément appelés « pistolets à glycérine », et avons brûlé tout le matériel disponible. Malheureusement, ces mesures, associées à des produits antigel spécialisés, se sont révélées inefficaces contre les températures extrêmes.

Les producteurs voisins ont-ils également été touchés ?
Les données des stations météorologiques et des capteurs suggèrent un impact généralisé. Même si nous maintenons une attitude prudente face à la situation, nos voisins ont une vision plus optimiste. Cet écart pourrait être dû à un manque d’informations complètes ou à un retard dans la réalisation d’une évaluation agronomique complète.

Fruits de la pierre

Début mai, une baisse soudaine des températures nocturnes dans la région de Dnipropetrovsk en Ukraine a causé d'importants dégâts aux arbres fruitiers. Petro Lyakhovich, propriétaire d'une plantation dans le village de Vladimirovka, a rapporté que la chute du mercure à -1°C avait causé des dégâts de gel sur ses abricotiers et ses pruniers, selon SEEDS.

«Malgré un printemps généralement chaud, le gel de la nuit du 5 mai, bien qu'apparemment mineur, a eu un impact important. Même si quelques abricots ont survécu, les récoltes de prunes ont été complètement décimées.

Ce phénomène n'est pas rare chaque année, mais l'ampleur des dégâts cette année était sans précédent, touchant environ 2,5 hectares », explique Liakhovich.

Lyakhovich souligne que les abricotiers sont particulièrement vulnérables au gel en raison de la précocité de leur floraison et de leur nouaison. Cette année, c'est la première fois que les cultures de prunes succombent au froid. Il attribue cela à l'arrivée prématurée de la chaleur, qui a provoqué un développement plus précoce des fruits que d'habitude.

« Les fruits étaient dans un état délicat et commençaient à prendre forme. S'ils avaient été plus développés ou ne s'étaient pas encore formés, les dégâts auraient pu être moins graves. Ce printemps, cependant, la période végétative a avancé prématurément », explique Liakhovich.

Les agriculteurs d’autres régions ont été confrontés à des problèmes similaires. «Des collègues des régions de Vinnytsia et de Tchernivtsi signalent des dommages aux arbres à des degrés divers. Dans la région de Novomoskovsk, le gel a même emporté des champs entiers », ajoute Liakhovich.

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