Juan Ramón Hernández, directeur général de Perla Huelva : « Les cultures hydroponiques en hauteur nous ont donné un avantage concurrentiel dans l'embauche de main-d'œuvre »

La culture de baies à Huelva se cache derrière elle une histoire aussi réussie que contemporaine. La fraise de Huelva, dont la production n'a commencé à se développer de manière pionnière dans la province qu'entre la fin des années 50 et le début des années 60, a réussi à positionner l'Espagne comme le premier producteur de ce fruit dans l'Union européenne ; Bien que la véritable ampleur atteinte par cette industrie à Huelva soit évidente à travers les chiffres importants qu'elle montre : avec une part qui touche 97% de la récolte nationale totale, la production de fraises dans la seule province a représenté dans la campagne 2020 / 21 environ 23,8% de la production de ce fruit dans l'UE-27, selon les données d'Eurostat, se classant bien devant les plus grandes origines communautaires de production, la Pologne et l'Allemagne, avec des parts respectives de 16,3 % et 13,8 , XNUMX %.

Et une baie encore plus récemment introduite à Huelva, la myrtille, a réussi à suivre le chemin de leadership que la fraise a tracé au cours de ses quelques décennies d'histoire : en 2020, les myrtilles de Huelva –qui représentaient 93,9% de la production espagnole–, ont placé l'Espagne en tant que premier producteur de myrtilles de l'UE-27, partageant le podium avec les fraises, avec une part de la province proche de 33,4% ; également à une grande distance des deuxièmes plus gros producteurs communautaires, la Pologne et le Portugal.

La myrtille a connu une expansion rapide à Huelva ces dernières années - au cours des cinq dernières saisons seulement, sa surface a augmenté de plus de 130 % - et non seulement sa demande croissante, mais aussi de nouvelles techniques de culture telles que la culture hydroponique ont contribué au fait que la consolidation des entreprises de la campagne de Huelva, comme Perla Huelva, avec plus de 20 ans d'expérience dans la culture de fraises, ont opté pour cela.

« Pour l'instant, nous n'avons que 2 hectares en production, mais nous espérons atteindre 2 hectares dans les 7 prochaines années. Dès le premier instant, nous avons commencé à produire en culture hydroponique, dans des sacs de 30 litres de substrat en fibre de coco avec une densité de plantation de 9.200 XNUMX plantes par hectare. La culture hydroponique permet à l'arbre de commencer à produire plus tôt et, en ayant plus de plantes par unité de surface, les rendements par hectare sont également plus élevés », explique Juan Ramón Hernández, directeur général de l'entreprise basée à Rociana del Condado.

« La culture sur substrat de noix de coco, qui nous est fournie par la société néerlandaise Dutch Plantin, nous l'avions déjà essayée dans la culture de fraises et de framboises et la différence par rapport au sol est très importante. Les baies Ils sont très sensibles à l'humidité du sol et le substrat permet de maîtriser parfaitement ce facteur. À l'aide de la technologie, comme les différents types de capteurs ou l'utilisation de microtensiomètres, les valeurs d'humidité appropriées peuvent être contrôlées à tout moment, ce qui fait que l'application de l'irrigation n'est effectuée que lorsque la plante le demande vraiment », explique Juan Ramon.

« Non seulement cela permet d'économiser de l'eau, mais on en dépense juste assez. Grâce à la technologie, les cultures hydroponiques nous permettent d'utiliser cette ressource limitée de la manière la plus efficace possible », souligne-t-il. « Et la prochaine étape sera la recirculation des eaux de drainage. En culture du sol, l'eau qui s'écoule va vers les aquifères, mais à très court terme nous aurons la technologie pour profiter de l'eau de drainage des cultures hydroponiques et la réutiliser autant de fois que possible. La durabilité est essentielle, et aujourd'hui non seulement une agriculture qui n'est pas durable n'a pas d'avenir, mais une société qui n'est pas durable ».

« Il en va de même avec l'abonné, ce qui se fait à la demande et permet d'optimiser le processus. D'autre part, il facilite la conduite de la culture et permet des choses impensables en production de sol : spécifiquement dans les framboises, les plants peuvent être déplacés et mis en chambres froides, ce qui permet à son tour de faire avancer la production, et dans le cas de la myrtille, les plantes peuvent être produites en haute densité et, au fur et à mesure que les arbres grandissent, elles peuvent être enlevées et redistribuées, faisant avancer la production dans une zone plus petite », souligne le professionnel de l'industrie de la baies.

« De plus, un autre des avantages qu'offre la culture hydroponique est qu'elle permet aux collectionneurs un travail plus doux en leur donnant une position plus ergonomique lors de la récolte, ce qui facilite l'attraction de la main-d'œuvre pour la collecte. En fait, faire pousser nos fraises en culture hydroponique nous a donné un avantage concurrentiel dans l'embauche de main-d'œuvre par rapport à d'autres collègues qui les cultivent en pleine terre », partage Juan Ramón.

La culture hydroponique est-elle l'avenir de la production de myrtilles à Huelva ?

Les avantages de la culture hydroponique dans la culture de baies Ils sont non seulement explicables, mais aussi visibles dans le paysage agricole de la province, où, en parcourant les routes de régions comme le Condado, on peut voir de plus en plus de cultures de bleuets en pots, de fraises en sacs ou de framboises en barquettes.

"La croissance de la culture hydroponique est exponentielle et la différence avec la culture traditionnelle se réduit à pas de géant", explique Juan Ramón. "Je ne dirais pas que la culture hydroponique va complètement bouleverser la culture du sol à l'avenir, car à Huelva nous avons de très bons sols sableux qui se comportent de manière très similaire à la culture hydroponique, mais je pense que les entreprises les plus avant-gardistes vont fonder une grande partie de la production en culture hydroponique. L'agriculture évolue vers la technologisation et la numérisation et, comme cela s'est produit lorsque les tracteurs sont arrivés il y a 60-70 ans, celui qui ne s'y est pas adapté s'est éteint, maintenant cela se produira avec l'utilisation de la technologie dans l'agriculture, l'efficacité de l'irrigation et l'optimisation d'eau et de nutriments ou de nouvelles techniques de culture », réfléchit-il.

Malgré son mode de production, les bleuets, ainsi que le reste de la baies Huelva, restera un aliment à haute valeur fonctionnelle. Comme le rappelle Juan Ramón, les fraises contiennent plus de vitamine C que les oranges et les myrtilles sont une excellente source d'antioxydants, et elles constituent également collations sain, très facile à transporter et à consommer à tout moment, n'importe où ; facteurs qui expliquent l'augmentation de sa demande et, dans le cas des bleuets, la croissance importante de la consommation par habitant qui s'est produit ces dernières années et devrait continuer à être produit dans les pays de la Communauté. « Précisément, nous destinons la plupart de notre production à l'exportation vers l'Europe, bien que nous fassions de plus en plus de marché national. Petit à petit en Espagne on voit aussi que la consommation augmente », conclut Juan Ramón.

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