Jessica Rodríguez : « Il y a peu de prise de conscience de la valeur des temps entre la récolte et le refroidissement »

L'experte en post-récolte fera partie du prochain séminaire international sur les myrtilles Chili 2022, où son exposé traitera du plus grand défi de l'industrie chilienne : la préservation de la qualité et de l'état de la myrtille jusqu'à son marché de destination.

Avec des années d'expérience dans le conseil sur les myrtilles, Jessica Rodríguez, ingénieur agronome de l'Université du Chili titulaire d'une maîtrise et spécialiste de la post-récolte des fruits, se distingue par ses observations pointues et pratiques sur la saison de récolte actuelle au Chili, marquée par diverses difficultés qui ont réduit votre résultat final.

À cet égard, l'ingénieur a déclaré : « Les principaux problèmes ont commencé avec la main-d'œuvre. Au Chili, la myrtille fait malheureusement concurrence à la cerise. Cette année, il nous a été plus difficile de rassembler les gens pour la récolte et les stations d'emballage. Et puis les ravages du climat qui nous affectent ».

Comme Rodríguez a pu l'observer, les zones productives du fruit bleu au Chili ont souffert de phénomènes inattendus tels que des températures élevées ou des pluies hors saison, ce qui a fait que la qualité et l'état de la myrtille étaient "beaucoup plus à la limite" de pouvoir relever un nouveau défi : les temps de transport.

"Ce qui se passe, c'est qu'il faut savoir produire une myrtille de longue conservation, et c'est là qu'il faut chercher des efforts dans le verger pour obtenir des fruits fermes", argumente-t-il pour expliquer comment l'entreprise doit faire face aux changements introduits par la pandémie. Les experts ont prédit que la chaîne logistique maritime ne reviendrait pas à la normale en 2022 avant même l'invasion de l'Ukraine par la Russie, une situation qui a encore accentué le transport de conteneurs.

Comment savoir lesquels et quand

Comme l'explique Rodríguez, savoir quand récolter et perfectionner la sélection des myrtilles destinées à l'exportation est essentiel pour réduire les pertes de myrtilles chiliennes : « Vous ne pouvez pas différencier visuellement la maturité d'une myrtille par sa couleur, c'est impossible. Et avant le critère subjectif de ta main touchant un fruit pour dire que c'est moelleux, mieux vaut avoir une équipe qui est super objective et qui te dit que c'est vraiment bon. La technologie peut donc vous y aider.

Au Chili, selon l'agronome, une technologie est en cours de développement pour normaliser les paramètres de sélection des récoltes et des exportations. Des universités développent des prototypes, tandis que certains acteurs utilisent des équipements conçus pour d'autres cultures dans le bleuet. Cependant, selon lui, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir : "pour le moment, nous sommes encore très 'à portée de main'".

L'ingénierie sait clairement où cette technologie devrait être : la plantation. « L'idéal serait que (la technologie) atteigne le producteur. Par conséquent, vous avez besoin de plus d'équipement portable, car le producteur doit savoir à quelle fréquence il doit retirer les myrtilles de la plante. Sinon, cela nous prendra toujours une fraction qui n'est pas suffisante pour ces longs trajets que nous faisons aujourd'hui », explique Rodríguez. Avec des équipements de ces caractéristiques, les temps seraient plus exacts et les échantillons de bleuets, obtenus directement des plants dans les champs, seraient plus représentatifs, améliorant l'efficacité des décisions et de la production au champ.

délais logistiques

Au Chili, les producteurs récoltent les fruits et les envoient aux exportateurs où ils sont transformés, sélectionnés et emballés pour être expédiés à l'étranger. Jessica Rodríguez porte une attention particulière au temps qui s'écoule lors de la livraison du fruit entre les deux acteurs de la chaîne de production de la myrtille.

"L'information est divulguée, mais pour une raison quelconque, le producteur et l'exportateur ne prennent pas conscience de l'importance d'une certaine gestion du temps. Dans les myrtilles, contrairement aux autres fruits, cela a un grand impact sur la qualité », explique Rodríguez.

L'importance réside dans le refroidissement du fruit, qui, associé à d'autres traitements, permet de réduire sa respiration et de ralentir la déshydratation, la perte de fermeté et la surmaturité de la myrtille.

« Qu'un producteur récolte et n'arrive pas à une usine dans les six heures va avoir un impact. Et cet effet ne se voit pas ce jour-là ou le lendemain, mais 30 jours plus tard, donc le producteur n'est finalement pas informé de la raison pour laquelle il a obtenu un bénéfice inférieur. Il y a une lacune là-bas », explique l'agronome.

Public lors de la présentation de Jessica Rodriguez au XIX Séminaire international sur les myrtilles du Pérou.

L'importance de se rencontrer

Jessica Rodríguez a surpris les participants de la Séminaire international sur le bleuet Pérou 2022 avec une présentation claire, didactique et captivante intitulée Analyse et mesures correctives des principaux problèmes de récolte et post-récolte dans le bleuet.

Pour l'agronome, qui participera également à la version du séminaire au Chili le 7 avril prochain, ces instances sont précieuses. "Aujourd'hui (le bleuet), vous le faites produire dans toutes les régions du monde. Ainsi, un séminaire réunissant des professionnels de ces différents lieux ouvre votre perspective locale. Ils ont parfois les mêmes problèmes, mais des conditions géographiques et climatiques différentes », explique Rodríguez.

L'ingénieur partagera une fois de plus son expérience post-récolte avec les myrtilles chiliennes au XVIIIe Séminaire international de myrtilles Chili 2022, le 7 avril au Monticello Conference Center, exposant cette fois les nouveaux défis auxquels sont confrontés les myrtilles après les changements logistiques causés par la pandémie.

source
Catalina Pérez R.- Conseil en myrtilles

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