Brent Walsh de BerriesZA

Dans l'ensemble, l'expérience du consommateur avec les myrtilles sud-africaines est exceptionnelle.

Les myrtilles des provinces du nord de l'Afrique du Sud commencent à arriver. Les premières exportations commenceront dans une semaine ou deux.

"Tout le monde se remet de la saison difficile de l'année dernière et tout est fait dans toutes les chaînes de valeur pour essayer de sortir un produit de qualité à temps", déclare Brent Walsh, PDG de BerriesZA.

Il souligne que les impressions que l'organisation (représentant les myrtilles, les framboises et les mûres) a reçues des acheteurs et des clients de la détail au salon Fruit Logistica à Berlin cette année indiquent qu'ils continuent de miser sur les fruits sud-africains.

« Historiquement, nous avons fourni un produit de haute qualité qui se démarque incontestablement de la concurrence en termes de fraîcheur et de saveur. L'expérience des consommateurs avec les myrtilles sud-africaines, nous a-t-on dit, est exceptionnelle dans l'ensemble. Les myrtilles sud-africaines peuvent être très compétitives.

L'année dernière a été une anomalie, explique Walsh, avec de nombreux épisodes de pluie survenus très tard dans l'année dans le Western Cape, où la plupart des myrtilles d'Afrique du Sud sont cultivées. Les pluies de décembre ont été particulièrement gênantes et inhabituelles, car c'est à ce moment que les myrtilles sont récoltées et expédiées directement pour l'exportation ; tandis que les exportateurs ont rencontré des retards d'expédition et de chargement qui ont aggravé les problèmes de qualité.

« Il est entendu qu'il y a eu des circonstances de qualité atténuantes l'année dernière, mais il est de la plus haute importance de maintenir l'attente historique de recevoir des fruits de haute qualité en provenance d'Afrique du Sud. Nous ne pouvons pas faire grand-chose contre la pluie, mais nous pouvons surveiller et contrôler ce qui est emballé et expédié. Ainsi, les exportateurs doivent faire avec minimiser les défis logistiques. Les implications de ne pas expédier les conteneurs à temps sont très considérables », dit-il.

"En travaillant sur notre timing et notre logistique, nous pouvons donner aux acheteurs une certaine certitude en termes d'heures d'arrivée et de volumes, afin qu'ils puissent gérer ce qu'ils ont dans les rayons."

Le travail de Walsh consiste à s'assurer que l'industrie de la canneberge est entendue et priorisée, capable d'exprimer ses besoins pour préserver sa crédibilité et sa durée de vie. Il dit que la leçon apprise de l'année écoulée a été de s'assurer de collaborer autant que possible avec les exportateurs, les expéditeurs et les organismes de l'industrie comme le Forum des exportateurs de produits frais, qui dispose désormais d'une ressource dédiée à la logistique.

"Les compagnies maritimes sont bien conscientes de ce que les derniers défis ont apporté, mais il y a eu des discussions constructives et l'accent est mis sur l'amélioration de la logistique."

Accès aux marchés de l'Extrême-Orient, de l'Inde et d'Israël

Les myrtilles génèrent beaucoup de valeur à l'exportation, ajoute Walsh, et la plupart de son temps tourne autour de l'ouverture de nouveaux marchés.

« Il y a beaucoup de travail en cours avec le Japon en ce moment pour voir comment améliorer l'accès des myrtilles sud-africaines à ce marché. Notre priorité est l'Extrême-Orient - tout le monde a la Chine sur sa liste de cibles car c'est un pays qui a beaucoup de sens du point de vue du volume.

La Corée du Sud serait un autre très bon marché, même s'il y a "assez de difficultés" pour ouvrir ce marché. Les myrtilles sud-africaines sont déjà présentes en Malaisie, à Singapour et à Hong Kong, ainsi que dans certains pays du Moyen-Orient.

Israël et l'Inde sont deux autres marchés potentiels à considérer. Walsh note que le gouvernement agricole national a fait un "travail fantastique" en les tenant informés des processus d'exigences phytosanitaires que BerriesZA aide à faciliter.

La campagne allemande de BerriesZA a généré de solides bénéfices

"Nous empruntons la route nord-sud depuis un certain temps maintenant, nous connaissons très bien les marchés de l'UE et du Royaume-Uni, qui continuent d'être une priorité à préserver et à soigner."

À la suite de la campagne menée par BerriesZA dans les médias spécialisés allemands la saison dernière, les exportations de myrtilles vers l'Allemagne ont considérablement augmenté, selon Brent Walsh. Cette saison, ils cibleront à nouveau des marchés d'exportation spécifiques à des moments précis.

De même, ils ont acquis des données du détail sur la consommation intérieure de myrtilles ; Walsh soutient que, "sans aucun doute", le marché sud-africain n'a pas encore donné le meilleur de lui-même.

Auparavant, Walsh était directeur des opérations à l'Institut des sciences du sport du Cap, avant de décider de briguer le poste de directeur général de l'organisme sud-africain de l'industrie des baies. "D'un point de vue opérationnel, la vérité est qu'il existe de nombreuses similitudes entre l'Institut des sciences du sport et BerriesZA", explique-t-il. "Les deux sont des sociétés à but non lucratif avec un style de fonctionnement similaire du point de vue de la gestion."

"Secteur exceptionnellement optimiste"

Le conseil d'administration de BerriesZA est très compétent sur le plan technique, mais il s'est rendu compte qu'il lui manquait une équipe de direction pour maximiser les opportunités de l'industrie, créer une capacité supplémentaire pour alimenter la croissance des myrtilles sud-africaines et laisser aux administrateurs non exécutifs le temps de gérer leur exploitations agricoles ou entreprises d'exportation.

Il souligne que la directrice générale de BerriesZA, Elzette Schutte, possède une vaste expérience et une connaissance contextuelle des baies, avec une solide connaissance du marché, il n'est donc pas nécessaire qu'un PDG apporte cela à l'organisation.

"C'est une industrie exceptionnellement optimiste où tout le monde essaie de faire de son mieux et tout le monde a été très ouvert à partager ses connaissances avec moi."

Alors que la récolte de myrtilles 2022 s'accélère, ils surveillent le trafic logistique. Les retards avec les agrumes pourraient avoir des conséquences sur les fruits d'été.

Au moins, dit Walsh, les prix des conteneurs commencent à s'aplatir et les coûts des conteneurs commencent à baisser. « Ça commence à bouger dans le bon sens. Bien sûr, nous aimerions que le mouvement soit plus rapide, mais au moins il y a l'engagement et l'intention d'améliorer l'année dernière d'un point de vue opérationnel et logistique.

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