La hausse des températures de la nourriture pour bourdons trop cuite

Les bourdons pollinisent bon nombre de nos aliments préférés, mais leur propre régime alimentaire est modifié par le changement climatique, selon une nouvelle étude de l'Université de Californie à Riverside.

Il y a un point précis où le nectar des fleurs que mangent les abeilles a juste le bon équilibre de microbes comme les bactéries et les levures. Un temps plus chaud peut perturber cet équilibre, mettant en péril la santé des abeilles et potentiellement la nôtre.

Une étude financée par la US National Science Foundation dans la revue  Ecologie microbienne  examine les effets sur un bourdon américain des changements dans la composition du nectar. Sans les bourdons, qui effectuent un type de pollinisation que les abeilles ne font pas, il serait difficile de produire en masse des cultures comme les tomates, les myrtilles, les poivrons ou les pommes de terre.

"Des micro-changements dans le nectar des fleurs peuvent altérer la façon dont les bourdons se nourrissent et recherchent de la nourriture, affectant leur santé et, à leur tour, affectant potentiellement la santé humaine en réduisant la disponibilité d'aliments frais", a déclaré l'entomologiste de l'UC. Riverside et chef de l'étude, Kaleigh Russell .

Les bourdons sont attirés par le nectar avec certains microbes, mais trop de bonnes choses peuvent les dissuader, a déclaré Russell.

Même avec une petite augmentation de la température, le métabolisme des microbes s'accélère, les obligeant à se reproduire davantage et à consommer un pourcentage plus élevé de sucres du nectar. "Moins de sucre signifie que le nectar peut être moins appétissant pour nos pollinisateurs", a déclaré Russell.

Pour tester les préférences gustatives des bourdons, Russell a fabriqué du nectar en laboratoire. Certains étaient stériles et d'autres contenaient des microbes; pousse à des températures plus basses et plus élevées.

La température la plus basse, 80.6 degrés Fahrenheit, représente le maximum printanier moyen pour Riverside, en Californie, en 2017. La température la plus élevée, 89.6 F, correspond à ce qui sera la température moyenne prévue à la fin du siècle en raison du changement climatique.

Une nette préférence pour un certain niveau de microbes était évidente même lorsque le nectar contenait moins de sucre. Cependant, les abeilles n'ont opté que pour le nectar moins sucré qui contient un nombre modéré de microbes à la température la plus froide. Ils ne préféraient pas le nectar avec beaucoup de microbes ou le nectar sans microbes du tout. 

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