Cristián Balbontín sur les myrtilles au Chili : « Si nous voulons être les meilleurs producteurs en termes de qualité des fruits, nous devons développer la technologie »

L'agronome crée une formulation avec des inducteurs hormonaux pour augmenter la résistance de la myrtille à la sécheresse et, en même temps, améliorer la qualité de ses fruits.

Depuis plus de 10 ans, la période de la méga-sécheresse qui affecte les régions du centre-sud du Chili s'est prolongée. Au cours de la même période, le marché du bleuet subit un changement radical avec l'expansion des cultures pas de froid, le boom de la production péruvienne et l'augmentation de l'offre variétale qui, en raison de la concurrence commerciale, lance périodiquement de nouvelles variétés avec des qualités meilleures, différentes ou nouvelles. 

C'est dans ce scénario que Cristián Balbontín a mené une enquête sur l'utilisation d'inducteurs hormonaux ; l'acide abscissique (ABA) et le jasmonate de méthyle (MeJA) dans les cerises, pour évaluer leur effet sur leur éclatement causé par les pluies qui, de manière erratique, peuvent survenir pendant la période de maturation et de récolte. L'utilisation de ces inducteurs a augmenté l'expression des gènes liés à la synthèse de la cire, ainsi que la présence d'alcanes à longue chaîne, qui sont ceux qui offrent une plus grande imperméabilité à la cuticule.

Parallèlement, une amélioration de la qualité des fruits a également été observée, en termes de fermeté, d'extrait sec soluble et de couleur. 

Les cerises et les myrtilles ont des mécanismes de maturation des fruits similaires, en termes de phytohormones impliquées dans ce processus, qui sont précisément l'ABA et le MeJA. Ces hormones sont associées à une série de processus physiologiques chez les plantes, dont l'adaptation aux conditions de stress (sels, manque d'eau, rayonnement). Considérant les similitudes entre les deux espèces et le rôle de ces hormones, l'ingénieur et doctorant a entrepris de tester ses formulations sur des myrtilles avec un objectif en tête : renforcer leur tolérance au stress hydrique.

Le chercheur de l'Institut de Recherche Agronomique (INIA) a travaillé avec la société MipAgro et avec le soutien du Gouvernement Régional du Maule, pour développer un produit pour application foliaire. En laboratoire, ils ont évalué l'application de différentes formulations hormonales sur des plants de bleuets qui maintenaient une supplémentation en eau de 100 %, 50 % et 25 % de leur capacité au champ pour tester leur réponse physiologique. Les deux formulations présentant les meilleurs résultats sur les indicateurs physiologiques des plantes en conditions de stress ont été sélectionnées, augmentant la tolérance de la plante à la limitation de la supplémentation en eau. 

« Il était aussi important que les plantes réagissent mieux à ces conditions de stress que les fruits conservent une qualité optimale », a déclaré M. Balbontín. Pour cette raison, il a abordé l'évaluation de l'effet des formulations précédemment sélectionnées sur les caractéristiques organoleptiques des fruits dans un verger de la ville de Parral, région du Maule, avec les mêmes régimes de supplémentation en eau. 

Différentes variables liées à la qualité des fruits ont été mesurées. Par exemple, le diamètre du fruit est particulièrement affecté par la faible disponibilité en eau, comme on peut le voir sur le graphique 1. Un manque sévère de supplémentation en eau peut affecter au moins 10 % de la taille du fruit. Cependant, bien que l'utilisation de formulations n'ait pas affecté ce paramètre dans les plantes bien arrosées, elle a pu maintenir des valeurs similaires à celles du groupe témoin dans des conditions avec 50% d'eau en moins. 

Le composé s'est avéré efficace pour augmenter la résistance du plant de bleuet à la sécheresse et également pour améliorer la fermeté, la saveur et la taille des fruits.

Le manque d'eau amène la plante à fermer partiellement ou complètement ses stomates pour éviter les fuites d'eau, limitant l'entrée de CO2 dans son système. Cela fait qu'il y a moins d'énergie dans la plante, moins de sucres, la production de la plante pour les saisons en cours et futures est réduite et la qualité de ses fruits diminue.

Les inducteurs hormonaux, composant principal du produit, sont l'acide jasmonique et l'acide abscissique, des éléments naturellement produits par la plante pour initier des mécanismes de défense en situation de stress. Les deux composés font déjà partie de certains produits pour d'autres fruits, qui sont synthétisés artificiellement puis appliqués sans affecter la sécurité de la production. 

L'effet combiné de l'acide jasmonique et de l'acide abscisique permet à la plante d'activer des systèmes de défense dont la recherche a montré qu'ils sont efficaces pour éviter les conséquences de la sécheresse. L'acide jasmonique augmente la tolérance à la sécheresse, aux sels, au gel et augmente l'accumulation d'anthocyanes. De plus, il contribue à la dégradation de la chlorophylle, dont la concentration augmente dans les plantes déshydratées.

Enfin, l'acide abscissique induit une augmentation de la production de cires, qui agissent comme une couche imperméable, permettant aux stomates de s'ouvrir pour absorber le CO2, sans que la plante ne perde trop d'eau. De plus, la cire réfléchit les rayons du soleil, contribuant à faire baisser sa température.

Les résultats des recherches menées par le Dr Balbontin en collaboration avec MipAgro nous ont permis d'observer que le pourcentage de fruits rouges augmente au fur et à mesure que la campagne avance, observant que lors de la première récolte, cette valeur atteint 5%, cependant 

Lors de la quatrième récolte, cette valeur est portée à 35% du total récolté. L'utilisation d'inducteurs hormonaux permet d'améliorer la fermeté des fruits plus tardifs, en abaissant ce pourcentage à 8%, dans les meilleurs résultats.

Cela leur a non seulement permis de conclure que les inducteurs aident à la tolérance à la sécheresse, mais améliorent également la qualité des fruits en cas de remplacement complet de l'eau et de déficit. 

Compte tenu des résultats prometteurs, Blueberries Consulting s'est entretenu avec Cristián Balbontín de l'avenir de son produit et de l'industrie de la myrtille au Chili.

Selon vous, à quoi ressemblera le futur scénario de sécheresse pour les myrtilles ? Avec quelle stratégie doit-on faire face à ce scénario ?

Nous devons observer la tendance des 12 dernières années et comment la contribution de l'eau a diminué ou l'Isotherme a augmenté, donc nous avons moins de dépôts de neige. Il est très peu probable que cette condition s'améliore tant que nous aurons le phénomène La Niña, qui est devenu beaucoup plus persistant. Ce scénario exigera que nous nous concentrions sur une production précise. Il y a une série de facteurs qui doivent être étudiés pour savoir efficacement combien nous devons contribuer, ce que l'usine dépense et ce qu'elle doit produire. Par conséquent, il est nécessaire d'être plus précis dans l'utilisation des ressources et d'indiquer des stratégies qui nous permettent d'augmenter la qualité des fruits à la fois à la récolte et pendant le stockage.

Puisque vous évoquez la post-récolte, avez-vous étudié le comportement des fruits traités lors de cette étape de production ?

Cette année, nous évaluerons la qualité des fruits traités avec ces inducteurs pendant le stockage, mais notre hypothèse est que si nous avons une meilleure qualité à la récolte, elle peut être maintenue. Ceci est soutenu par notre expérience avec les cerises, où la synthèse de composés cuticulaires dans le fruit est augmentée, ce qui le rend plus tolérant à la déshydratation. Et qu'en revanche, grâce à cette augmentation en termes de fermeté et d'acidité, ils pourront conserver leur condition plus longtemps.

Quelle stratégie devons-nous suivre pour nous préparer à la sécheresse et non réparer ses conséquences ?

C'est une question complexe, mais je crois qu'un travail précieux est fait en termes d'augmentation de l'efficacité de l'utilisation de l'eau, par l'utilisation de substrats par exemple, ou d'évaluation de l'utilisation de couvertures sur les cultures. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour soutenir l'industrie et les producteurs nationaux. Je crois que des instances telles que les séminaires Blueberries Consulting, par exemple, donnent la possibilité de connaître les nouvelles avancées qui sont réalisées dans différents domaines. De nombreux professionnels effectuent des recherches sur l'efficacité des composés nutritionnels; stratégie d'irrigation, de récolte ou post-récolte; du comportement des variétés et des systèmes de production. La recherche est en cours et d'autres recherches sont nécessaires. Par conséquent, il convient d'examiner de plus près l'importance de la recherche pour soutenir le développement.

L'une des qualités de l'acide abscissique était qu'il augmentait la résistance à la salinité. La formulation étudiée pourrait-elle être utile compte tenu de l'utilisation et de l'obtention futures de l'eau ?

Nous devons l'explorer. Cela a du potentiel, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires à ce sujet. Le stress de salinité et le stress de sécheresse ont des mécanismes cellulaires similaires. Il est très intéressant d'évaluer dans quelles fourchettes l'eau salée pourrait être utilisée, sans affecter la qualité des fruits et la vie de la plante. Je pense que les inducteurs hormonaux que nous avons testés pourraient également être évalués dans une telle condition. 

En temps de crise, il peut être difficile d'investir dans une science qui ne donne pas un résultat immédiat. Si nous voulons être les meilleurs producteurs en termes de qualité des fruits, nous devons développer des technologies qui visent à le faire. Nous devons créer cette image que le Chili est un fruit de qualité, et pour ce faire, nous devons mettre en œuvre, enquêter, développer plus de choses ici.

source
Catalina Pérez Ruiz - Conseil en myrtilles

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