Desarrollo de Startups, Herramientas de innovación y solución para el sector agrícola

182

La mayoría de las Startups han surgido en los últimos tres años y se enfocan en la incorporación de nuevas tecnologías y eficiencias de gestión, cuentan con financiamiento público y privado y buscan ganar un espacio en el sector agrícola.

El desafío de aumentar la productividad en la industria agrícola nacional pasa por la incorporación de nuevas tecnologías a los procesos productivos, las cuales permitan mejorar el rendimiento de los cultivos y a su vez reducir los costos de insumos y mano de obra entre otros aspectos.

Por tales motivos, surgió Hortifrut Challenge, desafío de innovación abierto formado por Hortifrut y MeetLatAm, apoyado con financiamiento y know how de la industria a emprendimientos de base tecnológica nacional. Este programa contó con el patrocinio de Corfo y el Gobierno de Chile, su objetivo fue promover el desarrollo tecnológico en la industria agrícola nacional.

A fines del mes de noviembre se realizó la ceremonia de cierre de la primera generación del Programa de aceleración de la industria de los berries, Esta actividad permitió apoyar la creación de prototipos, validaciones técnicas y comerciales de iniciativas que contribuyan al mejoramiento de la calidad y condición de los berries en pre y poscosecha.

Durante el evento se presentaron las siete Compañías que recibieron apoyo del programa, entre las que destacaron:

La Startup Agricoch SpA., que  nace de esta primera versión de Hortifrut Challenge y de la inquietud presentada por Brenda Hetz Directora General sobre el uso del cobre en la agricultura y a sus beneficios cuando se le aplica como superficie bactericida y fungicida de contacto.

Esta Empresa se enfoca en la investigación e innovación en agricultura y orienta sus esfuerzos en el desarrollo de productos que permitan la prevención y mitigación de hongos, bacterias y virus causantes de enfermedades de plantas y árboles.

Agricoch ha creado el dispositivo “Poda Sana”, que busca asegurar que exista un sello efectivo con pasta para cada corte de poda, evitando así el ingreso de patógenos causantes de enfermedades asociados a la madera de las plantas que afectan la calidad de la fruta con su consiguiente pérdida de rendimiento, pudiendo derivar en descarte esta fruta para su exportación por el no cumplimiento de los parámetros exigidos a nivel de mercado, situación que impacta económicamente a los agricultores.

Este dispositivo se acopla a la tijera de podar dispensando la pasta al mismo momento en que se realiza el corte. Adicionalmente la empresa busca que el dispositivo sea compatible con la marca de tijera de podar preferida de cada productor.

Este producto ya cuenta con el apoyo de Hortifrut, Corfo y Meet Latam y ha sido sometido a diversas pruebas obteniendo exitosos resultados en arándanos con miras a realizar pruebas en otros frutales. Actualmente se encuentran terminando la fase de prototipo y comienzan a afinar los detalles de la fabricación. El siguiente desafío para esta empresa es poder comercializar este producto durante la próxima temporada señaló Hetz.

Otra de las empresas que se adjudicó este Challenge fue Intelproduce,  plataforma digital  de integración y estandarización de información y servicios para la agricultura moderna, logra reunir múltiples proveedores o fuentes de información de la industria agrícola para simplificar el acceso a los productores y exportadores.

Facilita a los proveedores startups agrícolas la distribución y comercialización de sus servicios desde un solo lugar (Marketplace de soluciones), accediendo de manera fácil y unificada a diversas fuentes de información que pueden visualizar en un Tablero de control mediante widgets organizados en dashboards, reduciendo los tiempos de consultas en múltiples plataformas.

Cuenta con una central de alertas que permite concentrar en un solo lugar las notificaciones generadas por múltiples servicios de información agrícola. También posee un administrador de aplicaciones desde el cual productores y exportadores pueden administrar la suscripción y acceso a los distintos servicios disponibles.

En Intelproduce se pueden encontrar servicios de información acerca de clima, precio (mayorista y retail), volúmenes y stock, embarques, imágenes satelitales, imágenes de drones, monitoreo de riego y además otorga la posibilidad de integración de los propios sistemas del cliente para visualizar la información productiva, administrativa, comercial y financiera.

Esta iniciativa surgió debido a la explosión de startups de servicios de monitoreo, información y medición para el sector agrícola, esto ha permitido proveer de una mayor cantidad de datos y herramientas que les permiten a los productores y exportadores frutícolas tomar las mejores decisiones en relación a sus cultivos. El problema surge porque cada uno de estos proveedores ha desarrollado su propia plataforma para presentar su información y/o servicios lo que ha obligado a los usuarios a tener que acceder a múltiples aplicaciones para obtener la información que necesita señaló Gonzalo Mena, Director Comercial de la empresa.

Nos encontramos actualmente en una etapa de validación comercial de nuestra beta cerrada y hemos concretado nuestras primeras ventas, pretendemos lanzar dentro de los próximos dos meses nuestra beta abierta para que todos los productores, exportadores, proveedores y startups de Chile, Latinoamérica y el mundo puedan utilizarla, señaló Mena.

Entre sus próximos desafíos están crecer a nivel nacional y llegar a instalar su producto en el mercado Europeo, Asia, China y Japón.

Blue Monster, es una plataforma online de monitoreo en línea de fácil acceso e instalación, que mide los niveles de agua en pozos profundos además de otras variables, con el fin de generar trazabilidad y predicciones de disponibilidad de agua, estas resultan ser fundamentales para que un productor agrícola pueda planificar su próxima temporada o para que un Gerente de Planta pueda asegurar la continuidad operativa de esta.

Presenta los datos a sus usuarios a través de una interfaz amigable, permitiendo acceso a información actual e histórica de los niveles de agua disponibles a través de su visualización en smartphones y navegadores.

Actualmente ya se han validado varias aplicaciones en pozos en la plataforma Blue Monster, las cuales entregan en línea el nivel dinámico y estático de agua. Consta de un sensor de presión hidrostático que se instala en el fondo del pozo permitiendo así medir la presión relativa que ejerce la columna de agua sobre el sensor. También han sido estudiadas las aplicaciones de riego, que entregan en línea el porcentaje de humedad presente en el suelo y consiste en la instalación de sensores de humedad bajo el suelo o maceta, permite generar alertas que identifican cuando el plan de riego del productor no se esté cumpliendo debidamente, eficiencia y trazabilidad del sistema de riego.

Vienen grandes desafíos en el sector agrícola  para nosotros, por un lado tenemos que mejorar los procesos productivos para poder exportar a mercados más exigentes y por otra parte la sequía que ha afectado el sector agrícola estos últimos años nos obliga a ser más eficientes en el uso de los recursos críticos como el agua.

Durante el 2018 hemos incorporado mejoras en el diseño y estamos produciendo la sexta versión de los nodos de medición, esta versión es la que nos permitirá fabricar en forma masiva el hardware y bajar el costo de producción.

Para el año 2019 se espera un crecimiento en la producción de estos dispositivos, así como también el desarrollo de nuestra plataforma con la consiguiente incorporación de early adopters (primeros usuarios), además de contar con funcionalidades predictivas. Para el 2020 y los años venideros esperamos tener una consolidación de la empresa, escalar en ventas a nivel nacional y explorar nuevos mercados  señaló Tzu Chiang Shen, Arquitecto de software de la compañía.

Este proyecto ha obtenido los primeros lugares en Feria de innovación tecnológica 2018 y Agrotech 2018, además de haber sido una de las empresas seleccionadas en Hortifrut Challenge.